Vasco Gasquet, 500 affiches de mai 68, Bruxelles, éditions Aden, 2007, 205 pages

Couverture de l'ouvrage de Vasco Gasquet, 500 affiches de Mai 68, Bruxelles, Éditions Aden, 2007, 205p.
Vasco Gasquet, 500 affiches de Mai 68, Bruxelles, Éditions Aden, 2007, 205p.

Accéder à la production iconographique du mouvement ouvrier et social n’est pas chose aisée. Ceci s’explique par la nature du support de l’affiche, de l’autocollant ou de l’objet militant et par l’absence d’un travail minutieux et continu dans le temps de collecte et de conservation. Destiné à un usage immédiat, extérieur et irréversible, cette production laisse peu de traces : une fois collée, l’affiche est lue avant de connaître les vicissitudes du temps et du climat, les dégradations et finalement l’arrachage. La récente réfection des bâtiments de l’université de Paris 10 Nanterre aurait été une bonne occasion de procéder à une archéologie de l’iconographie militante, in situ, dans les pas de Jacques de la Villeglé. Plusieurs strates d’affiches, de comptes-rendus d’assemblées générales, de journaux militants, couvrant une période allant de 2003 à nos jours, ont en effet été arrachées pour laisser place à un pan de mur blanc, bien plus réglementaire. Une photographie de souvenirs aurait été la bienvenue !

J’ai pu présenter, à l’occasion de précédents articles, plusieurs catalogues d’affiches issues de la production iconographique de la CGT. J’y avais souligné leur intérêt pour le chercheur et le militant, grâce à l’accès aisé que ces catalogues permettent à ces sources fragiles et dispersées. Ce constat s’applique bien évidemment également à la production iconographique liée aux évènements de mai-juin 1968. Le travail de compilation et de sélection de Vasco Gasquet, a permis de réunir pas moins de cinq cents affiches de cette période qui fut, sur le plan visuelle, d’une incroyable richesse. Paru une première fois en 1978 chez Balland mais depuis épuisé, cet ouvrage a fait l’objet d’une réédition aux Éditions Aden en 2007.

L’introduction de Vasco Gasquet, divisée en trois parties, abordent successivement les affiches et leurs thèmes, leur mode de production et l’entrée des affiches dans les musées et les collections privées. L’introduction nous présente les thèmes principaux  abordés par les affiches : « la Police, personnifiée par le CRS ; c’est le pouvoir et la répression » et « les Foules » qui symbolisent tantôt le peuple, tantôt « l’entente, l’amitié, la fraternité ». Deux sous-thèmes, fils conducteurs depuis 1936, s’y rattachent : « l’ouvrier et l’usine ». Une brève présentation du mode de production sérigraphique des affiches et le rattachement de ces oeuvres au mouvement artistique des « suprématistes russes » complètent ce premier tour d’horizon. A noter, la présence de la reproduction d’un tract distribué aux Beaux-Arts en mai 68 détaillant le procédé de sérigraphie pour les affiches. On pourrait penser que, faute d’organisations pérennes, face au foisonnement des actions, des réflexions et des publications durant cette période intense, la préservation de cette production n’ait pu se faire. Or, il n’en n’est rien. La troisième partie de cette introduction présente très bien l’intérêt précoce des musées et des collectionneurs privés pour les affiches de mai : « Elles s’achètent. Elles se vendent. Elles ont une cote comme de vulgaires oeuvres d’art ». Une courte bibliographie complète l’introduction, avant de passer au vif du sujet, les 500 affiches promises dans le titre par le titre de l’ouvrage.

La taille de la reproduction des affiches varie, permettant d’insérer de une à quatre affiches par page. Il faut souligner que la quasi-totalité des cartels sont complets et donnent les couleurs, la taille, le support, la technique et parfois l’auteur. Cependant, la reproduction noire et blanche d’affiches originellement en couleur est problématique, même si cela est justifiée par des considérations de prix, l’ouvrage étant plutôt accessible (20 euros). Autre problème, aucun classement n’est apparent dans l’ouvrage, même si les affiches aux mots d’ordres  proches sont regroupées. Cela est dommage car différents types de classement étaient possibles, que ce soit par la technique utilisée, par les représentations visuelles ou encore par la différenciation des thèmes anciens et nouveaux abordés en mai 68 par comparaison aux affiches et dessins antérieurs, notamment ceux du Front populaire.

Malgré cela, par son prix et l’importance du nombre d’affiches reproduites, cet ouvrage trouvera une place de choix dans la bibliothèque des chercheurs, des militants et des personnes intéressées, comme ouvrage à feuilleter dans un moment de détente ou comme outil de travail. Les enseignants, pour leur part, trouveront là une mine d’or pour illustrer leurs cours et enrichir leurs explications de documents iconographiques !


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