« Propa, vous connaissez ? ». Histoire d’une publication CGT pas comme les autres…

Publication décalée, parfois provocante, toujours piquante… Périodique à la fois recueil de dessins et d’affiches, réservoir d’idées, espace de partage d’expériences, organe de formation syndicale et outil de diffusion de techniques de propagande… Autant de prétextes pour vous faire connaître Propa !

Couverture du numéro 15 de "Propa"
Couverture du numéro 15 de « Propa »

La découverte de quelques exemplaires, à l’occasion du classement des archives du secteur confédéral « propagande – communication », a motivé la recherche de l’ensemble des numéros et la création d’outils destinés à mettre en valeur ses spécificités1. Au total, plus de quatre-vingt numéros bimestriels ont été publiés par le secteur confédéral de 1976 à 1994, auxquels s’ajoutent une vingtaine de hors-séries thématiques, consacrés à la sécurité sociale, aux élections prud’homales ou encore aux conditions de travail. Une couverture en couleurs dissimule une moyenne de soixante pages en noir et blanc, dans un style éclectique et entraînant.

Comme il est difficile de résumer le contenu de Propa, avec ses milliers de dessins, ses mots d’ordres et ses chansons militantes, ses conseils en bricolage ou ses détournements ! Rien à voir avec les autres périodiques syndicaux : Propa ne se lit pas mais se regarde, Propa ne se conserve pas précieusement mais se découpe. Ici, pas de soucis de rationalisation ! Chaque page fonctionne comme un espace autonome, dans laquelle photos, dessins et écrits se combinent pour frapper l’imagination du lecteur. Cette nouvelle forme de parution emprunte autant aux médias de masses qu’à la tradition syndicale.

Outil original, Propa était envoyée à plusieurs milliers d’exemplaires aux organisations confédérées, principalement dans les syndicats d’entreprise. Elle constitue une bonne illustration des réflexions et des moyens développés par la CGT après les événements de mai-juin 68 pour faire entendre ses revendications et combattre les projets du patronat.

Une réponse à l’offensive idéologique patronale

Mai 1968 a surpris par son ampleur et la combativité dont ont fait preuve les travailleurs et la jeunesse. Le CNPF a dû battre en retraite et accepter une augmentation des salaires et la reconnaissance de la section syndicale d’entreprise. Mais loin de s’avouer vaincu, le patronat se lance, avec le soutien de la droite au pouvoir, dans une offensive idéologique de longue haleine avec un double objectif : revaloriser son image auprès des salariés et décrédibiliser, court-circuiter les organisations syndicales.

Devant les moyens financiers et techniques engagés par le patronat et le pouvoir, la CGT décide de muscler sa « bataille des idées ». À cette fin, la création d’un secteur confédéral « propagande » est annoncé lors du 37ème congrès de 1969. Débutant véritablement son activité en 1971, ses tâches principales sont de soumettre ses réflexions sur les objectifs de la propagande, de proposer des matériels variés (affiches, autocollants, tracts, films, etc.), de coordonner les organisations confédérées à l’occasion des initiatives nationales et de former les militants.

En décembre 1971, un document d’orientation intitulé Nos moyens actuels de propagande et nos perspectives fait le point sur les forces et faiblesses de la CGT dans ce domaine. L’objectif est de permettre à la confédération d’impulser et de mener des campagnes nationales de propagande. En 1973, une première campagne d’ampleur sur le thème de la vie chère teste la réactivité des organisations confédérées dans la ventilation du matériel national. Le secteur doit être « davantage un animateur qu’un producteur de propagande »2. Impulser plutôt qu’imposer, tel est donc le sens de sa démarche, mais pour y parvenir, un organe de liaison régulier doit exister, comme le réclame une journée d’étude sur la propagande organisée à Paris en 1976.

Ce sera le rôle de Propa, d’assurer ce « double mouvement qui fait descendre jusque dans les entreprises, lieu privilégié de la lutte, des argumentations, des orientations, des exemples, des suggestions, destinés à stimuler les initiatives et à les coordonner, mais qui, simultanément, doit faire remonter les réalisations nées dans l’expérience et le combat »3. Le premier numéro paraît à l’occasion des préparatifs de la manifestation CGT-CFDT du 23 octobre 1976 pour défendre l’emploi des jeunes. Un argumentaire, des slogans, des conseils pour l’affichage et l’organisation des cortèges ainsi qu’un détournement militant de « Mademoiselle Angèle », l’hymne de l’émission Le Petit rapporteur, composent ce premier numéro.

Quelques jalons de l’histoire de Propa

Les cinq numéros suivants sont sur cette lancée, artisanale et thématique, en multipliant arguments, conseils, illustrations et retours d’expériences. Les thèmes retenus reflètent les préoccupations du moment : syndicalisation, femmes travailleuses, audiovisuel, sécurité sociale. Propa répond à des besoins et suscite l’intérêt d’un lectorat en devenir. Preuve de son succès, sa faible diffusion est regrettée par les militants lors de la journée d’étude du 20 octobre 1977 : l’union départementale du Rhône n’en reçoit en effet que deux exemplaires ! Il devient important d’élargir sa diffusion aux unions syndicales et locales4. En janvier 1978, « une nouvelle étape est franchie »5 pour Propa qui bénéficie d’une nouvelle formule sur abonnement, d’une périodicité bimestrielle et d’un tirage augmenté. Deux ans plus tard, le secteur confédéral complète son arsenal en lançant La Lettre de Propa, modeste feuille de liaison, dont la mission est d’informer et d’orienter les responsables à la propagande des organisations confédérées. Cet organe constitue en quelque sorte le pendant politique et organisationnel de Propa jusqu’à son abandon en décembre 1991.

Un rythme de croisière est rapidement trouvé et la maquette s’enrichit de nouvelles rubriques. En 1988, le numéro 60 marque un tournant, une remise en question de la « marque de fabrique » Propa. L’objectif affiché est de dépasser le rôle de « self-service en matière d’images, de BD, de dessins, de modèles de tract, d’analyse », pour s’orienter vers une « démarche, intégrant un dosage équilibré entre graphisme, mots d’ordre, analyses fondées à partir d’arguments, de chiffres, de citations, d’exemples, de démonstrations »6. Désormais, Propa se concentre sur le contenu plutôt que sur le visuel, comme l’illustre cette mise en garde ultérieure : « Nous nous permettons de vous préciser que ces méthodes de récupération, détournement, présentent un réel danger. En effet, ces pubs, images, messages véhiculent souvent l’idéologie dominante. Est-ce qu’en les « piratant », nous ne prenons pas le risque de renforcer l’image ou le message initial opposé à ce que nous voulons dire ou faire passer ? »7. Le temps des détournements des affiches de campagne de Jacques Chirac pour les municipales parisiennes8 est révolu et Propa se fait moins provoquant, plus sage en quelque sorte. La pagination se réduit et un numéro spécial se charge désormais de fournir chaque semestre des images. L’aventure touche à sa fin à partir de 1993 avec la parution du numéro 80. Celui-ci intègre la nouvelle pagination de Repères CGT en gommant les spécificités de Propa, ce que regrettent de nombreux militants comme ces cheminots de Brive qui préféraient « l’ancienne formule pour la richesse de ces caricatures bien utiles pour leur expression syndicale » ou encore ce militant de Brest pour qui « la conception de Propa pourrait l’aider davantage, s’il comportait plus de dessins et de caricatures »9. Quelques numéros paraîtront de manière épisodique avant une disparition définitive au cours de l’année 1994.

L’image et l’humour…

Avec sa mise en page parfois chaotique, son ton volontaire, mêlant autodérision, argot, tutoiement, Propa n’est pas sans rappeler le style alors en vigueur dans la presse dite « parallèle ». L’image occupe une place nouvelle, comme en témoignent l’usage régulier des photomontages, des bandes-dessinées ou des dessins. Une attention particulière est accordée à l’audiovisuel et à ses possibilités pour la diffusion des idées. Certains films sont exploités sous forme de romans-photos, comme cette émission d’Expression directe dans laquelle Élie Semoun interprète un de ses premiers rôles, celui d’un jeune à la recherche d’un emploi. L’humour est de mise, comme lors de cet hommage fait à la craie, qui permet « de s’exprimer presque partout à moindre frais »10 ou lors de la désignation d’Yvon Gattaz à la tête du CNPF, qui accorde à Propa une interview fictive avant de devenir héros malgré lui d’une série d’articles intitulés « le sieur Sazgatt » !

Connaissant la faiblesse des moyens financiers des organisations confédérées, la publication leur propose de fabriquer avec les moyens du bord des expositions, des affiches murales, des pochoirs ou encore un écran de rétro-projection. Chaque numéro propose des illustrations à reproduire, à personnaliser. La rubrique « Affûtez vos ciseaux » fournit des dessins prêt à découper à différentes échelles afin de faciliter leur intégration dans le matériel syndical (tract, affiche ou encore panneau syndical). « L’idée était simple. On n’avait pas encore internet, on n’avait pas les moyens que l’on peut avoir aujourd’hui de récupérer des titres, des petits dessins ou tout ce que l’on veut. Donc l’idée était de procurer à nos syndicats, pour leurs journaux, pour leurs tracts, pour leur propagande, des petites choses rigolotes, originales »11. Pari tenu ! En moins de vingt ans, Propa a reproduit dans ses pages plus d’un millier d’illustrations. Au total, plus de 70 dessinateurs (individuel ou en collectif) ont été recensés avec parmi eux de nombreuses plumes bien connues des militants telles que Grapus, Jean Hin, Pym, Honoré, Florence Coudert ou encore Robert Lavaill.

au service de la syndicalisation et de la « bataille des idées »

Propa ne fournit pas un matériel de propagande clé en main, mais cherche au contraire à « provoquer une sorte de déclic, d’ouvrir une porte par où passeront mieux les explications, les raisonnements »12. On y trouve ainsi des dizaines de modèles de tracts, que chacun doit adapter aux circonstances locales et non simplement reproduire pour diffuser. L’objectif est de démultiplier la propagande, de combattre certaines mauvaises habitudes pour se rapprocher au plus près des préoccupations des travailleurs et les convaincre de se syndiquer.

La « bataille des idées » commence à l’entreprise, là où se trouvent les travailleurs. Les droits reconnus à la section syndicale sont mis à l’honneur par Propa comme outils de syndicalisation et de mobilisation. Créer un journal syndical d’entreprise, tenir à jour un panneau d’affichage, animer une réunion, prendre la parole en public, rédiger un tract sont ainsi des thèmes régulièrement abordés et intégrés aux journées d’initiation à la propagande13. Dans le même sens, Propa insiste sur l’importance du cahier de revendications, en posant la question suivante : « dans l’entreprise, le syndicat CGT a son programme mais avons-nous toutes les revendications d’atelier : le poste de travail pénible, le vestiaire inadapté, telle machine dangereuse… ? »14. Persuader les travailleurs de se syndiquer, gagner en légitimité, cela passe aussi par la satisfaction des revendications de base, « le carreau cassé, les sanitaires bouchés, les cadences trop élevées ».

Convaincre les travailleurs impose également de réfléchir à la manière dont on s’adresse à eux. La « langue de bois » est ainsi régulièrement dénoncée avec humour : « Au fait camarade, pourquoi as-tu deux langages ? Des mots simples et fraternels pour parler à ton copain de la vie de ta famille, des formules solennelles et vides pour aborder les problèmes revendicatifs dans ton entreprise ! »15. Au-delà des formules toutes faites, le militant doit nourrir ses démonstrations. Tel est l’objectif des argumentaires et des fiches pratiques qui doivent « aider dans l’atelier, le bureau, à trouver tout de suite, à chaud, le chiffre qui fait mouche, la démonstration qui marque, pour rétablir la vérité, pour faire réfléchir les travailleurs, les gagner à l’action »16. Davantage de souplesse est suggérée, notamment dans les discussions avec la jeunesse : « Ne perdons pas de vue que les jeunes sont plus à l’aise pour discuter le coup… quand on leur propose d’en boire un ou de faire un petit mâchon17 ! Dans ce genre d’idées, pourquoi ne pas inclure le débat dans le cadre d’un méchoui monstre, à la campagne un soir ou toute une journée (samedi ou dimanche) ? […]. Prévoir dans tous ces cas du mouton, un tourne-broche, des allumettes… et les cartes CGT »18.

Au-delà de l’humour et de son aspect décalé, Propa propose de nombreuses initiatives qui révèlent une bonne connaissance des situations rencontrées par les militants sur le terrain ainsi qu’une bonne maîtrise des moyens de propagande, tant ceux issus de la tradition ouvrière que des nouvelles techniques audiovisuelles et radiophoniques. Publication hors-norme, Propa n’a pas pris une ride et gagnerait à être connu des militants qui, comme hier, doivent défendre les intérêts des travailleurs.

1Propa est consultable à l’IHS-CGT, sous la cote 117 CFD 32 à 45. Les outils (tables des matières, répertoires archivistiques) sont librement téléchargeables sur le site internet http://aimos.hypotheses.org/.

2Charles Ravaux, « Faire de la propagande une activité de masse », Le Peuple, n° 965, 1er-15 mars 1976, p. 17.

3Charles Ravaux, « Faire de la propagande une activité de masse », Le Peuple, n° 965, 1er-15 mars 1976, p. 18.

4Intervention de Jean Mouterde (union départementale du Rhône) dans « Développer la propagande pour favoriser l’action et le renforcement de la CGT », Le Peuple, n° 1026, 1er-15 décembre 1977, p. 9.

5« 1978. Une nouvelle étape pour Propa », Propa, n° 6, 1978, p. 3.

6« Aux abonnés », Propa, n° 62, 1988, p. 2.

7« Avis aux responsables Propa », Propa, n° 67, 1989, p. 33.

8« Faire parler leurs affiches en notre faveur », Propa, n° 4, 1977, p. 19.

9« Correspondance de Propa », boîte 131 CFD 45, IHS-CGT, Montreuil.

10« La craie », Propa, n° 18, 1980, p. 49.

11Pierre Roger, in Ingrid Saillard, Entre propagande et communication. La CGT dans les années 1970, Université Paris 1, mémoire de Master 2, sous la direction de Michel Pigenet, 2007, p. 86.

12Charles Ravaux, « Faire de la propagande une activité de masse », Le Peuple, n° 965, 1er-15 mars 1976, p. 18.

13Voir les numéros de Propa spécial initiation à la propagande, n° 17 (1980) et n° 33 (1983).

14« Le cahier de doléances », Propa, n° 6, 1978, p. 28-33.

15« On connaît la musique… », Propa, n° 6, 1978, p. 7.

16« Des fiches pour aider au débat », Propa, n° 13, 1979, p. 38-45.

17Petit déjeuner traditionnel lyonnais, composé de charcuteries et arrosé d’un verre de vin rouge.

18« Des idées pour être dans le coup », Propa, n° 12, 1979, p. 13-14.

Allo CGT, un journal sonore au service de la ”bataille des idées”

Cet article a été initialement publié dans Les Cahiers de l’Institut CGT d’histoire sociale, numéro 114, juin 2010, pp. 19-20.

Encart pour Allo L'Orga paru dans "Le Délégué du personnel"
Encart « Allo L’Orga » dans « Le Délégué du personnel CGT »

Le mouvement syndical a toujours suivi avec intérêt les évolutions techniques en matière de diffusion de l’information1. Ainsi, l’écrit militant a tiré un bénéfice considérable du développement de la ronéotypie, du fac-similé, de la photocopie ou encore de l’avènement de l’off-set. Élément parmi d’autres avancées, le répondeur téléphonique automatique a connu une brève application dans le champ syndical au tournant des années 1970-1980, avant d’être semble-t-il victime de la démocratisation conjointe du minitel, de la bureautique et surtout de la télécopie2.

Un outil intégré à la « bataille des idées »

Allo CGT, Bonjour ! Ces trois mots ont ponctué chacun des trois cents bulletins d’informations relevés entre 1978 et 19823. Le journal sonore consiste en l’enregistrement d’un bulletin lu sur la bande sonore d’un ou de plusieurs répondeurs automatisés, librement consultable à distance par un simple appel téléphonique. Le modèle du répondeur est également utilisé pour faciliter les relations du secteur confédéral « Organisation » avec les Unions locales et les syndicats. Dans ce cas, Allo l’Orga ne diffuse pas un journal mais enregistre au contraire à toute heure les messages laissés par les militants. Le répondeur téléphonique complète alors l’important dispositif mis en place ou obtenu au fil des années par la direction confédérale après la Libération : développement et modernisation de l’ensemble de la presse écrite cégétiste ; production cinématographique ; expositions itinérantes ou encore interventions à la radio et à la télévision. L’heure est à l’offensive, la direction confédérale dénonce le silence des médias sur les actions syndicales.

L’usage antérieur de cet outil par d’autres organisations syndicales et professionnelles semble être à l’origine de son développement au sein de la CGT. En effet, dès le 28 juin 1976, Force ouvrière se dote d’un journal sonore intitulé FO Informations téléphone4 qui est relancé en 1984 sous le nom de TELE-FO. Le patronat n’est pas en reste avec le lancement par le CNPF le 1er décembre 1976 du journal sonore La voix des entreprises. Celui-ci revendique, au bout de trois années d’existence, deux cents appels en moyenne par jour et près de sept cents numéros assurés5. Une telle émulation n’est pas le fruit du hasard. Pour remporter la « bataille des idées », il est nécessaire de maîtriser les canaux d’informations et leur vitesse de diffusion.

Les atouts de la réactivité et de l’accessibilité

Le journal sonore présente une série d’avantages. Outil peu coûteux, il permet de diffuser 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7. Facile d’accès, il peut être consulté sans attente partout en France. Enfin, il offre la possibilité d’être modifié à tout moment, selon les développements de l’actualité. Facilité d’accès et forte réactivité garantissent ainsi aux organisations de pouvoir informer largement et rapidement leurs troupes respectives. L’heure de la première diffusion en est le symbole. Ainsi, Allo CGT débute à 6 heures du matin « pour pouvoir être exploité dans les entreprises dès l’embauche du matin ».

Un outil d’information… finalement sous-utilisé

Les archives comprennent la retranscription de 82 journaux sonores soit 248 sujets, compris entre le 28 janvier et le 2 juillet 1982. Bien que fondé sur une période courte, l’analyse de leur contenu permet de mettre en lumière les thèmes revendicatifs prioritaires. Salaires, inflation, réduction du temps de travail, emploi, droits et libertés syndicales font ainsi l’objet de déclarations régulières en fonction de l’actualité. L’intérêt premier de ces journaux est de permettre la réaction « à chaud ». Des victoires militantes y sont annoncées, tout comme des drames : Accident de mine en Lorraine, commandos patronaux à l’usine Besnier (Isigny sur Mer), un travailleur assassiné à l’usine CAEC (Clichy) ainsi qu’à Fulmen (Clichy). Les événements de la situation internationale (13 sujets soit 5 %) ou encore les discussions avec le PCF et le Parti socialiste sont également évoquées. Les journaux sonores abordent ensuite l’activité confédérale. Les apparitions télévisuelles des secrétaires confédéraux sont rappelés. Ainsi, Henri Krasucki intervient dans les émissions Soir 3, Mosaïque ou encore Feux croisés sur FR3, Bernard Lacombe est présent dans une émission spéciale sur les luttes revendicatives et le 41ème Congrès. Les rencontres entre la CGT et le gouvernement ou les instances étatiques y sont aussi annoncées (23 sujets soit 9 %). Les décisions adoptées par la commission exécutive confédérale, ainsi que par le 41ème Congrès et le premier Congrès de l’Union confédérale des retraités occupent une place de choix avec 38 sujets (15 %). La part la plus importante des sujets concerne les mobilisations : grève, manifestation, semaine d’action (62 sujets soit 25 %). Allo CGT permet de mettre en avant le niveau des luttes, avec la présence d’un bulletin mensuel comptabilisant le nombre d’actions menées, les départements et le nombre de travailleurs concernés. Il permet également de populariser des luttes ou des événements « exemplaires » : semaine d’action UGFF ou EDF-GDF (février), lutte dans l’automobile chez Citroën et Talbot contre les atteintes aux libertés syndicales (avril-mai), manifestation du 1er mai, du 8 mars ou encore vingtième anniversaire des événements de Charonne.

Une idée de l’audience du journal sonore est rendu possible par la présence de quelques feuilles de relevés manuscrites de compteurs. Deux périodes sont disponibles : de septembre 1978 à avril 1979 et de mai à décembre 1981. Pour la première, on dénombre 8 031 appels pour 228 jours et 33 numéros d’Allo CGT. Le relevé des appels, très complet semble-t-il, permet d’établir qu’il y a en moyenne 35 appels par jour, que les journaux sonores ont une durée de vie moyenne d’environ 7 jours et donc que chaque numéro est en moyenne écouté par 243 personnes. Pour la seconde période, on dénombre 4 853 appels pour 190 jours et 35 numéros. Le relevé des appels semble incomplet6, mais il permet d’établir qu’il y a en moyenne 25 appels par jour et que chaque numéro est en moyenne entendu par 138 personnes.

Ces moyennes masquent bien évidemment de grandes disparités. Ainsi, le numéro du 21 octobre 1981 a été écouté par 965 personnes alors que de nombreux numéros ne comptent que quelques appels journaliers. Pour la première période, on ne compte qu’une seule journée ayant connu une audience supérieur à 200 appels et sept entre 100 et 200 appels. 58 % des journées de la première période recueille moins de 100 appels. Pour la seconde période, moins significative, on compte 9 journées ayant reçu plus de 100 appels. Il semble que la direction n’ai pas fait une priorité de l’écoute de ce journal sonore qui semble plutôt destiné aux responsables syndicaux. En effet, le dépouillement partiel de La Vie ouvrière et du Peuple ne fait apparaître aucune mention de ce journal. La présentation de ce journal semble passer par voie de circulaires, ce qui pourrait expliquer cette faiblesse dans l’écoute. Malgré quelques succès, Allo CGT est caractérisé par une faible audience : la CGT compte en 1982 plus de 18 000 syndicats, 910 Unions locales, 95 Unions départementales et 44 Fédérations professionnelles. Il semble de plus que l’année 1981 soit marquée par une périodicité chaotique, comme semble le suggérer la note aux services du 25 janvier 1982 qui évoque le « redémarrage » d’Allo CGT à l’occasion du 41ème Congrès confédéral7. Le collectage des informations parvenant des secteurs confédéraux est assuré par Michel Maucorps du secteur confédéral « Presse ».

La mise en place effective du secteur confédéral « Propagande » à partir de 1972 correspond à la prise de conscience, au sein de la direction confédérale, de la nécessité de suivre, voire d’anticiper le développement de nouveaux moyens de diffuser les informations et les revendications. Assuré par le secteur « presse confédérale », le journal sonore participe de ce mouvement. Cependant, malgré son caractère novateur et ses avantages, il n’a pas connu un réel développement. Dans le même temps, le télécopieur est devenu un produit plus accessible. Lancé sur le marché au début des années 1970, on en compte près de 350 000 en 1990. Les destinataires des informations sont systématiquement touchés, une trace papier subsiste, un échange avec la confédération est possible et il est donc moins contraignant pour garder le contact avec les militants. Autant d’éléments qui permettent au fax de supplanter très rapidement le répondeur automatique… avant de subir lui-même le développement d’internet à la fin des années 1990 !

1Voir à ce propos l’article de Michel Pigenet, Danielle Tartakowsky, Gina Deneckere, Pieter François et Chris Wrigley, « Expression et mise en scène syndicales à l’heure de la communication : une mutation délicate »,in L’apogée des syndicalismes en Europe occidentale (1960-1985), Paris, Publications de la Sorbonne, 2005, pp. 227-258. Voir également le colloque de l’IHS, Propagande, Communication et Information, 18-19 novembre 2009 à Montreuil ainsi que le colloque Usages militants de la technique : technologies, médias, mobilisations, 12-13 mars 2009 à Nanterre.

2Voir la contribution d’André Narristens sur « Les effets de l’usage du fax et du Minitel au cours du conflit des finances de 1989 » au colloque des 12 et 13 mars 2009.

3Ce travail s’appuie sur le dépouillement de l’unique boîte d’archives du secteur « presse confédérale » disponible à l’IHS-CGT et dont le contenu a été intégralement numérisé. Je n’ai malheureusement pas pu déterminer la date exacte de disparition du journal, faute d’éléments.

4Force Ouvrière Hebdo, numéro 1475, 30 juin 1976, page 2. Dans un premier temps, le journal sonore ne dispose pas d’une ligne téléphonique propre, ce qui empêche sa diffusion durant les heures d’ouverture de la confédération.

5« La voix des entreprises. Allo… 720 CNPF. Bientôt trois ans et déjà la 700ème », Patronat, numéro 406, octobre 1979, pages 47-48.

6En effet, les mois d’août et de septembre n’apparaissent pas dans les relevés et les mois d’octobre et de novembre ne comptent que 4 et 3 numéros.

7Note aux services du 25 janvier 1982, boîte « Allo CGT », IHS-CGT.

La politique du ravitaillement et le politique dans la France des années 1940

Compte-rendu de l’intervention de Fabrice Grenard au séminaire “Histoire sociale et économique du politique, histoire politique du social et de l’économie” sur le thème La politique du ravitaillement et le politique dans la France des années 1940, séance du jeudi 6 décembre 2012, 17h-19h, à la Bibliothèque du Centre d’Histoire Sociale du XXe siècle.

Présentation

Fabrice Grenard est agrégé d’histoire, maître de conférence à Sciences Po Paris. Ses recherches ont notamment porté sur les aspects économiques et sociaux des années 1939-1949. Il a publié en 2008 La France du marché noir (Payot) puis Maquis noirs et faux maquis en 2011 (Vendémiaire), suivi en 2012 par Les scandales du ravitaillement (Payot). Il est également l’auteur de plusieurs articles sur le marché noir, le ravitaillement et le fonctionnement du contrôle économique au cours des années 1940 et de plusieurs contributions à des ouvrages collectifs, notamment l’Atlas de la France dans la Seconde Guerre mondiale (Fayard) ou le Dictionnaire historique de la France libre (Laffont).

Intervention de Fabrice Grenard

Cette intervention est basée sur un ouvrage publié en mars 2012 : Le scandale du ravitaillement. Détournements, corruption, affaires étouffées en France, de l’Occupation à la guerre froide, paru chez Payot. L’auteur s’intéresse à la gestion administrative (par quatre régimes différents) du ravitaillement de sa création en 1939 à sa suppression en décembre 1949. L’aspect « scandale » était un souhait de l’éditeur.

La loi Paul-Boncour du 11 juillet 1938 prépare la nation pour les temps de guerre. Elle doit permettre d’éviter les erreurs commises lors de la Première Guerre mondiale. Elle est le fruit des nombreux débats parlementaires de l’entre-deux-guerres. Dans son article 46, elle prévoit la possibilité de réquisitionner, de collecter et de distribuer des denrées agricoles et alimentaires.

En 1914, le rationnement n’avait pas été prévu, ce qui avait donné lieu à de nombreux scandales. Voir, à ce propos, l’ouvrage de François Bouloc, Les profiteurs de guerre (1914-1918), tiré de sa thèse et paru chez Complexe en 2008. À défaut de réglementation, c’est la loi du plus fort qui s’applique avec la pénurie, les prix élevés. Il faut attendre 1917 pour voir appliquer le rationnement et celui-ci n’est généralisé qu’en 1918.

En 1939, les pouvoirs publics disposaient donc des moyens légaux pour appliquer le rationnement. Le ministre de l’Agriculture Henri Queuille, un habitué du poste, est cependant favorable aux intérêts des agriculteurs. Il arriva à convaincre le conseil des Ministres de ne pas instaurer de rationnement généralisé et de ravitaillement. Il pense que la France a des ressources suffisantes pour tenir, notamment grâce aux colonies et aux partenaires commerciaux. Il estime que le rationnement est une mauvaise chose, car celui-ci risquerait d’entraîner une pénurie causée par un vent de panique né de l’annonce du rationnement. Enfin, il estime que laisser fonctionner un marché libre incite les agriculteurs à produire plus.

La France est donc le seul pays à ne pas se doter d’un rationnement entre septembre 1939 et le début de l’année 1940, sauf pour certains produits industriels et l’essence. Ainsi, l’Allemagne a imposé le rationnement depuis 1936, suivi par la Grande-Bretagne en 1939. Fort de cette position optimiste, Henri Queuille se présente en 1939 pour devenir président du Conseil. Il a souvent été accusé d’imprévoyance, de manque de courage. Avec du recul, ce choix n’est pas forcément si mauvais en avril 1940. Les stocks de sécurité sont tous au maximum. Treize millions de quintaux de blé sur les quatre-vingt millions produits annuellement sont stockés. Le non-rationnement est un peu une victoire psychologique pour les français, liée aux choix stratégiques opérés sur le plan militaire. La guerre anticipée devant être longue, on constitue des stocks. L’exemple pris est celui de l’Allemagne qui avait été vaincue en 1918 faute de ressources alimentaires suffisantes. Pour Henri Queuille, les allemands finiront par craquer et refuseront les restrictions alimentaires et, en conséquence, se débarrasseront d’Hitler. Cette question est au cœur de la propagande. Ainsi, en novembre 1939, des avions allemands lancent des tracts sur Paris expliquant que la population n’a pas l’esprit de guerre, ni de discipline. Henri Queuille y répond par la diffusion d’une brochure expliquant qu’il ne manque aucun produit en France, contrairement à l’Allemagne.

Le ministre des Finances, Henri Raynaud critique cette position. En septembre 1939, il oppose la politique du moral à celle de la sévérité, cette dernière étant bien évidemment plus courageuse. Pour lui, l’augmentation des importations impacte l’inflation. Donc réduire la consommation permettrait de limiter l’inflation. À plusieurs reprises, lors de réunions du conseil des Ministres, les deux ministres s’invectivent mais Édouard Daladier, le président du Conseil, donne systématiquement raison à Henri Queuille.

En février 1940, ce dernier est toutefois sur la sellette, car la politique agricole du gouvernement est débattue par les parlementaires. Il est attaqué très vivement. Il est possible de distinguer trois camps : ceux qui sont favorables à la politique d’Henri Queuille (la « Drôle de guerre » est la bonne logique et il faut donc tenir le plus longtemps possible), ceux des pacifistes, voire des défaitistes (Marcel Déat explique ainsi que l’absence de rationnement confirme le fait que la France n’est pas prête à faire la guerre), ceux qui considèrent que le refus de mettre en place un système de ravitaillement est une position attentiste. Ces derniers critiquent donc la politique menée par Édouard Daladier. Ces derniers arguments auront finalement raison d’Henri Queuille et d’Édouard Daladier. Une campagne de presse débute en février 1940 avec le développement des premières pénuries, notamment en matière de charbon. Le rationnement est présenté comme une forme de justice sociale, point de vue différent de celui présenté par Henri Queuille. Celui-ci explique en effet que ce sont des pénuries à éclipses (temporaires et limitées) et il accepte de prendre un certain nombre de mesures.

Henri Raynaud annonce la généralisation du rationnement par décrets-lois en mars 1940. Édouard Daladier quitte la présidence le même mois et il est remplacé par Henri Raynaud. Celui-ci met en place un service de contrôle des prix pour éviter la vie chère. Dans les mairies, on commence à acheminer les cartes de rationnement et les tickets au début du mois de mai pour une mise en service en juillet 1940. Ce système n’a pas pu entrer en vigueur à cause des événements militaires. En septembre 1940, le régime de Vichy applique donc une politique qui était, dans les faits, déjà prête.

La situation du pays durant l’été 1940 est catastrophique. Le pays est au bord de la famine, les stocks sont rapidement consommés. Pour le régime de Vichy, cette question est centrale. Entre juillet 1940 et la fin de l’année 1940, le ravitaillement est systématiquement le premier thème de discussion. Le 14 août 1940, Philippe Pétain explique, dans un discours à la radio, l’urgence du ravitaillement et du rationnement pour assurer la juste part à chacun. L’opinion publique y est favorable. Le rationnement entre en vigueur le 23 septembre 1940 et une administration nouvelle se met parallèlement en place : l’Administration du ravitaillement général, avec pour secrétaire général Jean Achard. Celle-ci est rattachée au départ au ministère de l’Agriculture, mais elle prend une autonomie grandissante. Cette administration n’a au départ que quatre-vingt fonctionnaires pour faire fonctionner. Le recrutement se fait notamment en direction des intendants militaires mis en disponibilité après la signature de l’Armistice du 22 juin 1940. Jusqu’à l’automne 1941, cette administration est une coquille vide. Dans les faits, ce sont les professionnels, organisés au sein des Bureaux nationaux de répartition (créés en octobre 1940) qui se chargent dans un premier temps du ravitaillement. Ils sont composés de représentants de commerçants, de négociants et de producteurs. Seule leur suppression a permis à l’Administration du ravitaillement général de prendre en main son domaine d’activité. L’attitude du régime de Vichy à l’égard des créations du Front populaire n’a pas été aussi négative que ses déclarations le laisse supposer. Un bon exemple est celui du maintien et de l’extension de l’Office national interprofessionnel du Blé en 1940.

Des plans généraux sont rédigés, mais ce sont les bureaux de répartition qui se chargent de la collecte et du transport. Ces répartiteurs sont en général des grossistes et des producteurs qui reprennent les circuits commerciaux de l’entre-deux-guerres, en avantageant prioritairement leurs anciens partenaires commerciaux. Ce système ne fonctionne pas et fait l’objet de nombreuses critiques. La ligne de démarcation, la zone interdite, le détachement du Nord-Pas-de-Calais met par terre, empêche la réalisation des plans définis au niveau central par l’administration. Les communications et la circulation des biens fonctionnent mal. Il y a de nombreuses fuites qui alimentent le marché noir. Dès la fin de l’année 1940, le ravitaillement est très impopulaire, première source de contestation de toutes les catégories de français. Il est insuffisant pour les consommateurs avec seulement 1 000 calories par jour, les détaillants contestent les inégalités dans la répartition des biens, les producteurs sont mécontents des prix fixés. Selon Pierre Laborie, dans son étude sur l’opinion publique des Français durant l’Occupation, le décrochage avec le régime de Vichy est daté au début de l’année 1941 et la cause première est le ravitaillement. Les manifestations de ménagères se multiplient ainsi à partir de la fin de l’année 1940, de manière spontanées ou organisées par le PCF clandestin.

Le ravitaillement devient la première préoccupation politique au cours des deux premières années du régime, avant d’être concurrencée par d’autres éléments, comme le Service du Travail Obligatoire (STO) à partir de février 1943. Les plus précoces contestataires sur la question du ravitaillement sont les collaborationnistes parisiens. Le journal L’Oeuvre publie ainsi de nombreux articles sur cette question, notamment au sujet des bureaux de répartition. Il s’agit d’un prétexte pour demander une politique plus autoritaire et plus dirigiste. Une deuxième campagne débute le 13 décembre 1940 avec le renvoi de Pierre Laval. C’est une campagne calomnieuse qui est menée contre Jean Achard, alors qu’il était plutôt salué par L’Oeuvre au début. Il démissionne en juillet 1941 et devient un des personnages les plus détestés de la période. Cette image le suivra dans le futur, y compris chez les historiens.

Pour la France libre, le ravitaillement n’est pas une question centrale. On insiste sur l’illégitimité, l’illégalité du régime de Vichy, sur la réalité des opérations militaires, sur l’Armistice. En 1941, les choses basculent avec l’apparition de l’émission Courrier de France sur la BBC qui lit des lettres envoyées. Elle est un témoignage important de la situation des français en France. Entre quinze et vingt pour cent de la production agricole française part chaque année en Allemagne et le blocus maritime de l’Angleterre ne concerne pas les navires transportant des denrées alimentaires.

La propagande du PCF clandestin est intéressante. Après des mois difficiles entre 1939-1940, il se reconstruit dans la clandestinité et mobilise contre Vichy et contre les Allemands. Il n’appelle pas à la lutte armée mais il s’attaque à la question du ravitaillement, des pénuries, du marché noir. Une des théories alors en vigueur est que ce rationnement a été organisé par les Allemands et les collaborateurs pour limiter la combativité des masses. Le PCF souhaite la mise en place de coopératives qui seraient plus démocratiques.

À la Libération se pose trois problèmes relativement simples : faut-il maintenir le ravitaillement et si oui, sous quelles formes et jusqu’à quand ? Il y avait l’idée, parmi les français, que la libération du territoire permettrait un retour rapide à la normale. La fin du prélèvement allemand devait permettre cela. Un geste se retrouve dans les grandes villes à la Libération : on déchire les cartes de rationnement. Le GPRF ne cache pas la réalité. Charles de Gaulle ne se penche pas sur ces questions, contrairement à Pierre Mendès France qui a une vision très pessimiste sur les problèmes de la reconstruction. Dans les instances locales de la Résistance (CDL), on n’est pas forcément d’accord avec les directives parisiennes qui demandent de reprendre contact avec les fonctionnaires du ravitaillement général. Des maires de communes, des chefs de la Résistance ont localement pris des mesures allant à l’encontre de cela : arrestations, exécutions, suppression brutale du ravitaillement, etc. Il faut plusieurs mois pour que les choses rentrent dans l’ordre, grâce à l’intervention des préfets de la République.

Le ravitaillement se maintient sous la forme mise en place par le régime de Vichy dans un deuxième temps : des comités centraux de ravitaillement ont été créés en 1941 en remplacement des bureaux nationaux de répartition. Ils sont placés sous la responsabilité d’un fonctionnaire et du préfet. Ces comités sont maintenus à la Libération. En 1946, le nombre de fonctionnaires atteint 26 000 agents. Cette administration déjà impopulaire, l’est plus encore après la Libération. Elle explique n’avoir eu qu’un rôle technique de répartition durant la guerre. Pour l’opinion publique, cela n’est pas aussi clair.

  • Sans cette administration, les allemands n’auraient pas pu réaliser leurs prélèvements, en lui facilitant le travail. Durant cette période, c’est l’administration qui symbolise le plus les contraintes et l’absence de libertés.
  • Le ravitaillement a pu, par ses enquêtes et ses répressions, mettre en péril la Résistance. Il fallait une fausse carte d’alimentation et de faux tickets de ravitaillement. Ainsi, on trouve trace de nombreuses affaires devant le Tribunal d’État, juridiction d’exception, de policiers qui ont remonté des filières en trouvant une fausse carte d’alimentation, en débusquant l’imprimeur et en récupérant les listes des bénéficiaires.
  • On demande également une véritable épuration des services de rationnement. En 1944, une grande assemblée nationale des CDL est organisée et des cahiers de doléances sont rédigés localement. Dans ces derniers, la question de l’épuration est toujours parmi les trois premiers points abordés.

À partir de la fin de l’année 1944 et du début de l’année 1945, les manifestations de ménagères se multiplient et grossissent, jusqu’à atteindre plusieurs dizaines de milliers de personnes. Elles sont encouragées par le PCF et ses organisations satellites.

L’Assemblée provisoire a des débats très vifs sur la question du ravitaillement. Paul Ramadier est pris à parti, régulièrement affublé par l’opinion publique de surnoms comme « Ramadiette » ou « Ramadan ». L’Assemblée lui demande d’épurer son administration. Il omet de le faire. Fin février 1945, un deuxième débat parlementaire a lieu sur cette question. Paul Ramadier est de nouveau pris à parti, notamment par les communistes et un franc-tireur, Jacques Debû Bridel. Dans la haute fonction publique, il fallait prendre des mesures très rapides et celles-ci devaient être prises avant le 15 février 1945. Des dossiers avaient été rédigés par un jury d’honneur, mais tous les hauts fonctionnaires furent libérés par Pierre Miné, secrétaire général au Ravitaillement du GPRF. Le jury d’honneur n’a pas pu faire son travail, Paul Ramadier bloquant les enquêtes.

Le ravitaillement reste donc en place avec les mêmes hommes. Tous les ministres qui se succèdent sur la période sont confrontés au dilemme dirigisme / libéralisme. Paul Ramadier démissionne mai 1945 et il est remplacé par Christian Pineau, un ancien résistant. Il a un discours opposé à celui, pessimiste, de Paul Ramadier. Il entame une tournée en Amérique du Nord et en Amérique Latine pour conclure des accords commerciaux. Le 1er novembre 1945, en prévision des élections, il impose au conseil des Ministres la fin du rationnement du pain. Tous les techniciens et l’Office National Interprofessionnel des Céréales (L’ONIC a remplacé l’Office National Interprofessionnel du Blé en novembre 1940) expliquent que cela est impossible, la récolte de 1945 ayant été inférieure à celles de 1943 et de 1944. Mais la machine est enclenchée, des manifestations saluant cette suppression sont organisées et Christian Pineau ne peut plus reculer. Comme prévu, le résultat est catastrophique : la consommation augmente de 30 % au lieu des 10 % prévus. Christian Pineau démissionne et il est remplacé par François Tanguy-Prigent. Le jour de Noël le rationnement est rétabli et la ration passe de 350 à 300 grammes. Pour l’opinion, cette manœuvre est incomprise et des manifestations très violentes ont lieu, à Tours par exemple, où la mairie est envahie et saccagée. La ration de pain est au plus bas durant l’été 1947 à 250 grammes, avant d’être définitivement supprimée à la fin de l’année 1948.

En janvier 1946, une enquête parlementaire est lancée devant la Chambre des Députés avec Christian Pineau en accusé. Ces débats donnent lieu à une attaque en règle, par le centre et la droite, des socialistes. Ils se servent de cet épisode pour renaître politiquement. La carrière de Christian Pineau se poursuit toutefois durant la Quatrième République, car il se transforme d’accusé en accusateur. Si la suppression n’a pas marché, c’est à cause d’un complot des grandes meuneries qui ont organisé des fuites vers le marché noir. Il demande une enquête parlementaire sur les grands moulins de Corbeil-Essonnes et l’affaire est enterrée.

La tension entre dirigisme et libéralisme se poursuit jusqu’en 1948-1949. On fait un peu du ni-ni. La carte de pain est supprimée, mais le prix du pain n’est pas libre, il reste fixé. Il y a aussi eu des phénomènes imprévisibles. Ainsi, le pain a été acheté abondamment par les paysans pour donner aux animaux afin de payer moins de taxes que pour l’avoine et le son.

Une autre décision absurde concerne la boucherie. On supprime la taxation à la production et la collecte de viandes mais on maintient la taxation chez les détaillants. Les prix augmentent rapidement à la production mais les prix sont fixés chez les détaillants, créant rapidement une situation intenable.

Discussion collective

Question 1. Quel est le lien entre l’administration du ravitaillement et la répression du marché noir. Est-ce la même administration ?

Il y a des scandales (par exemple celui du vin). Qu’est-ce que c’est ? Est-ce des bouffées de chaleur sans lendemains ?

Il y a pénurie, mais il y a aussi des choix qui ont été fait dans le premier plan quinquennal qui ont clairement sacrifié la consommation au profit des investissements et de la reconstruction. Ces choix-là sont-ils aussi dénoncés lorsque l’on critique la pénurie et le ravitaillement ?

Réponse 1. La répression du marché noir est complexe et mobilise de nombreux acteurs. Il y a au sein de l’administration du ravitaillement un corps d’inspecteurs chargés de traquer les faux tickets, de contrôler aléatoirement, etc. Au sein de l’administration des prix, un corps de contrôle vérifie les prix. La gendarmerie intervient aussi. Les contrôleurs du ravitaillement général sont recrutés sur concours et ont un pouvoir d’enquête. Le directeur régional peut donner une amende et demander une réquisition.

Concernant les scandales, il y a les « faux-faux » scandales de type Achard, calomnieux. Il y les « vrais-vrais » scandales avec des affaires effarantes, mettant en cause des personnalités très hauts placées. Les cantines du régime de Vichy se sont systématiquement approvisionnées auprès du marché noir. Une procédure judiciaire est ouverte après enquête de l’administration des prix. Philippe Pétain adopte un décret en octobre 1942 annulant toutes les poursuites contre les fonctionnaires ayant été mis en cause lors de ce scandale. Enfin, il y a les « vrais-faux » scandales, comme celui du vin. Il y avait des stocks importants de vin en Algérie qui pouvaient permettre d’améliorer le quotidien. Un ministre du ravitaillement, Yves Farge, découvre que le vin qui devait être importé a été détourné et vendu au marché noir. Une commission d’enquête est nommé, un rapport est publié et on se rend compte de l’incompétence de certaines personnes qui se retrouvent à des postes auxquels elles n’auraient pas dû être. Ainsi, aucun appel d’offres n’est fait, il y a un manque flagrant de culture administrative. Il n’y aura aucune condamnation chez les politiques, davantage chez les commerçants.

Les rapports d’opinion des Renseignements Généraux montrent que l’opinion publique ne saisit pas bien les enjeux de la planification. Ce qui ressort, c’est que le ravitaillement ne fonctionne pas car il est resté sur le modèle de Vichy. On voit ainsi apparaître l’idée d’un complot de la Cinquième colonne qui cherche à affaiblir la France avec la poursuite du rationnement.

Question 2. La Direction Générale de la Concurrence, de la Consommation et de la Répression des Fraudes (DGCCRF) a les mêmes missions. Y a t-il une continuité ?

Réponse 2. Non, l’administration du ravitaillement a été démantelée progressivement. Il y a par contre une filiation entre l’administration des prix et la DGCCRF. Ces nouvelles administrations ont beaucoup recruté dans les services extérieurs, parmi les douaniers ou les militaires, qui sont ensuite retournés dans leurs services d’origines après-guerre.

Question 3. En 1946-1947, il y a eu de nombreux incendies de granges agricoles et de hangars ? Suite d’accidents ou volonté délibérée ?

Réponse 3. Il y a des rancœurs sociales sur le plan local suffisamment fortes pour engendrer ce type d’actions. Il y a deux lignes de fractures, entre résistants / collabos et entre ceux qui ont souffert et ceux qui n’ont pas souffert. Marc Bergère parle « d’épuration de voisinage » pour évoquer ces éléments. Dans Maquis noirs et faux maquis, il est démontré que, devant une autorité quelque peu défaillante, des personnes en profitent pour organiser le racket : la vie contre les stocks alimentaires. Cette situation dure parfois jusqu’à l’été 1945. Mais il n’y a pas une organisation particulière qui met en place ces incendies.

Question 4. Il faut souligner l’importance de la solidarité, des échanges de colis entre les régions. Les prisonniers en Allemagne bénéficient de cet approvisionnement. Il y a de quoi manger, mais pas de tout semble-t-il.

Réponse 4. Il y a un troc administratif tout à fait officiel. Le Languedoc, qui ne produit que du vin, échange des produits alimentaires contre celui-ci. Il y a l’image idéale, avec des départements qui seraient potentiellement subsistants, mais la réalité de la guerre empêchent sa réalisation. Des économies régionales se mettent progressivement en place. Les colis familiaux, tout d’abord interdits, puis autorisés par Vichy en octobre 1941 par Paul Charbin, successeur d’Achard, permettent d’améliorer le quotidien des gens des villes, qui peuvent recevoir des denrées alimentaires de la part de la famille restée à la campagne. Ceci remet en cause l’idée que la ville récriminait contre l’attitude de la campagne. En 1942, treize millions de colis familiaux ont été envoyés. C’est ce qui a permis de ne pas mourir de faim en France à cette époque. Alfred Sauvy, qui fait une étude à l’époque, estime qu’avec le rationnement, le colis familial, la cantine et le marché noir, on atteint 2500 calories par jour.

Question 5. Comment se fait-il que des départements producteurs soit déficitaires ?

Réponse 5. La ration officiel de lait est la plus basse dans le département de la Manche qui en produit pourtant le plus. La collecte est très souvent mal organisée.

Question 6. La collecte, comment ça se passe ?

Réponse 6. À partir de 1941, l’administration centrale définit des quantités à partir des chiffres d’avant-guerre. Le préfet, avec le directeur départemental du ravitaillement, définit les contributions et envoie aux maires qui se chargent ensuite de répartir localement les productions, le tout contrôlé par la corporation paysanne. À partir de 1943, beaucoup de maires, de syndics locaux de la corporation paysanne démissionnent. Ensuite, dans les régions où les maquis sont puissants, il y a une pression importante sur les maires. Résultat, ce ne sont souvent que 20 à 30 % qui remontent à l’administration centrale.

Question 7. À la Libération, le rationnement est politiquement un échec, mais techniquement ? Les contraintes de Vichy ont disparu.

Réponse 7. Les oppositions subsistent, car on dénoncent le fait que ce sont des collaborateurs qui restent en place. Et donc on ne livre pas, les fraudes se généralisent. En période de pénuries, le paysan produit plus pour lui et moins pour la vente. Cela ne marche pas mieux après la Libération.

Question 8. Quelle est l’évolution du nombre de calories journalières ?

Réponse 8. En 1944, le rationnement est à 900 calories par jour, il remonte un peu après, autour de 1 200 et 1 500 calories, mais jusqu’à la fin de l’année 1946, le sentiment est que l’on est moins bien nourri. Il y a un consensus sur les choix politiques et économiques en terme de reconstruction et de planification. Il y a eu une erreur d’interprétation sur les possibilités d’importations réelles. Seul 1/3 des produits arrivent car les ports sont détruits, il y a pénurie de bateaux. Il y a un vrai décalage entre ce que l’on pouvait espérer et le résultat concret.

Question 9. Cette expérience de dirigisme a des conséquences sur les politiques publiques. Est-ce que cela contribue à un retour du centre et de la droite ?

Réponse 9. Le PCF veut un rationnement fondé sur des coopératives, limiter le nombre d’intermédiaires, le tout contrôlé par des comités de ménagères. Le MRP veut supprimer le rationnement, les contraintes. La SFIO, il y a de tout. Le tripartisme n’est donc pas d’accord sur cette question. Maurice Thorez reconnaît que l’affaire du vin a été montée en épingle et utilisée politiquement.

Prochaine séance : 17 janvier 2013. Charlotte Vorms, La politique de l’administration franquiste face au développement des bidonvilles dans les années 1950 et 1960 à Madrid : entre encadrement des populations et répression.

Les rapports précaires au politique dans la France contemporaine

Compte-rendu de l’intervention d’Emmanuel Pierru au séminaire “Histoire sociale et économique du politique, histoire politique du social et de l’économie” sur le thème Les rapports précaires au politique dans la France contemporaine, séance du jeudi 8 novembre 2012, 17h-19h, à la Bibliothèque du Centre d’Histoire Sociale du XXe siècle.

Introduction de Michel Pigenet

Emmanuel Pierru est chargé de recherche au CNRS, membre du CERAPS (Université Lille II) et membre associé au Centre d’Histoire Sociale. Politiste, ses travaux portent sur les milieux populaires, abordé à travers ses activités (ou inactivités) et ses pratiques. Sa thèse de doctorat en sciences politiques, intitulée L’ombre des Chômeurs. Chronique d’une indignité sociale et politique depuis les années 1930, soutenue en 2003 à l’Université de Picardie, portait sur le chômage, les chômeurs et leurs pratiques. Il s’est par la suite intéressé aux pratiques culturelles, au travers des harmonies musicales, avec la publication de Les mondes de l’harmonie, rédigée avec Vincent Dubois et Jean-Matthieu Méon. Il s’est enfin penché sur les pratiques politiques des milieux populaires qui est une question qui intéresse depuis longtemps le séminaire.

Intervention d’Emmanuel Pierru

L’intervenant souligne qu’il est politiste et juriste de formation et non historien. Il a été conduit a travailler sur les archives lors de la rédaction de sa thèse, mais il a, selon ses propres mots, « plus braconné dans les cartons d’archives que réellement répondu aux exigences du métier d’historien ».

Il a longuement hésité sur les recherches qu’il souhaitait présenter dans le cadre de ce séminaire. Il a un parcours de recherches varié, hétéroclite pour certains. Le cœur de son activité de politiste est la sociologie des comportements politiques dans une double dimension : de sociologie électorale – parent pauvre aujourd’hui de la sociologie politique (on dénombre ainsi moins d’1 % de thèses de sociologie électorale dans les thèses de sociologie ces dix dernières années) – et la sociologie du militantisme et des mouvements sociaux (qui connaît un intérêt important en sciences politiques depuis une dizaine d’années).

Par ailleurs, il a travaillé en sociologie des pratiques culturelles sur les pratiques électorales en milieu populaire. Une autre recherche a également été dirigée avec Vincent Dubois et Jean-Matthieu Méon sur les pratiques musicales amateurs et les harmonies. L’idée était de saisir une pratique musicale amateur, qui compte aujourd’hui encore 100 000 musiciens, et sur laquelle il n’y a rien, hormis deux ou trois ouvrages et quelques articles. Il est ainsi révélateur qu’aucun travail sur ce thème n’ait été mené en musicologie. Le défi était de faire connaître cette pratique et de l’analyser. Même si cette recherche était le fruit d’une commande, les auteurs ont eu une grande liberté dans la réalisation. Plusieurs dimensions ont été abordées durant cette longue enquête qui a duré cinq ans et notamment une dimension quantitative avec la mise en place de trois questionnaires. Le traitement statistique s’est révélé surprenant à plus d’un titre, surtout du point de vue de la caractérisation « populaire ». N’ayant que 9 % d’ouvriers dans leurs échantillons, les auteurs ont tout d’abord envisagé un biais d’échantillonnage. Après vérification, ce résultat s’est révélé juste. Cette recherche était pour l’intervenant l’occasion de tester le modèle développé par Claude Grignon et Jean-Claude Passeron dans Le Savant et le Populaire. Misérabilisme et populisme en sociologie et en littérature, paru en 1989. En se donnant les moyens empiriques (ethnographie, statistiques, entretiens), il s’agit de comprendre comment une pratique populaire peut se transmettre dans le temps, tout en subissant de profonds bouleversements.

Enfin, l’intervenant signale quelques travaux de sociologie de l’administration qu’il a pu mener à l’occasion d’enquêtes particulières et son intérêt pour la sociologie quantitative et pour la sociologie de la quantification. Il est ainsi co-organisateur, avec Jean-Gabriel Contamin, de l’École d’été de Lille de méthode quantitative en sciences sociales qui fête aujourd’hui ses vingt ans d’existence.

Derrière l’ensemble de ces travaux et de leur apparente diversité, il y a tout de même une cohérence, plusieurs dénominateurs communs :

Les catégories et les cultures populaires, avec la volonté de les saisir dans leur diversité, leur épaisseur sociale et historique ;

Les formes et les modalités de politisation des classes populaires. Par exemple, il signale un travail actuellement en cours portant sur la monographie d’un village pour étudier l’implantation du Front national en milieu rural ou une recherche actuellement menée sur la participation électorale en France et la question de l’abstention ;

Processus d’invisibilisation et de disqualification sociale, politique, syndicale, savante des classes populaires depuis vingt ans. Ainsi, il signale une recherche menée avec Alexis Spire, qui a cherché à comprendre pourquoi il était de plus en plus difficile de trouver des enquêtes statistiques croisées avec les catégories socioprofessionnelles. Trouver le taux de chômage selon une répartition par catégories socioprofessionnelles est ainsi devenu difficile sinon impossible. Il s’agissait donc de comprendre pourquoi on ne trouvait plus ses statistiques sociales, pourquoi l’institution les prenait de moins en moins compte. Dans les années 1990, on voit disparaître l’intérêt pour la nomenclature des catégories socioprofessionnelles. Ces éléments jouent, selon l’intervenant, en faveur de l’invisibilisation des groupes sociaux et alimentent les discours sur l’individualisation. Pour plus d’éléments, se reporter à l’article d’Emmanuel Pierru et d’Alexis Spire, « Le crépuscule des catégories socioprofessionnelles » paru en 2008 dans la Revue Française de Science politique.

La thèse de doctorat en sciences politiques de l’intervenant portait sur la question des rapports entre chômage et politique. Il est parti d’un DEA sur les mobilisations de chômeurs dans le milieu des années quatre-vingt-dix. Il était très centré sur l’analyse du passage à l’action collective de catégories à ressources faibles. Les mobilisations de chômeurs et de précaires dans les années 1990 (marches européennes contre la précarité et l’exclusion, le mouvement de l’hiver 1997-1998 sur la prime de Noël) ont été analysées. Son terrain d’enquêtes était le mouvement national des chômeurs et précaires, une fédération d’associations qui existe toujours et dont la taille est importante.

Dans les années 1997-1998, on a pu observer une extrême volatilité des positions de chacun sur la question du chômage. La sociologie du chômage avait acté, depuis Raymond Ledrut et son ouvrage Sociologie du chômage paru en 1966, qu’en raison de leur faiblesse, du manque de cohésion du groupe, les chômeurs ne pouvaient se mobiliser : le théorème de l’impossibilité s’appliquait. Au cours de la seconde moitié des années 1990, il y a eu un renversement populiste. Le thème central des luttes était alors l’exclusion sociale, avec l’occupation de locaux d’ASSEDIC, d’ANPE, etc. et qui a été interprété comme l’émergence d’un nouveau groupe, d’une nouvelle classe sociale qui allait questionner la société française. Les chômeurs se retrouvaient être les fers de lance du mouvement social au sein de la lutte « des sans ». On passait du misérabilisme à la Ledrut à un engouement populiste. C’était un premier retournement.

Dans le même temps, il y a eu un second retournement, avec l’apparition d’un discours tenu par certaines organisations syndicales qui condamnaient les mouvements. Nicole Notat (secrétaire générale de la CFDT et présidente de l’UNEDIC) parlait ainsi de « manipulation de la détresse » et de « poujadisme ». De son côté, Marc Blondel avait dit que « les seuls chômeurs mobilisés qu’il avait vu était dans les sections d’assauts nazis ».

Il y avait aussi un mauvais populisme, dont les chômeurs se sont trouvés affublés, dans leur rapport à l’acte électoral. Non seulement leurs mobilisations étaient provocatrices, manipulées, mais on interprétait leurs votes, en leur accordant un certain penchant pour l’extrême-droite. Il y a cette idée, en France, que les chômeurs votent en faveur du Front National. Le sommet a été atteint en 2002, où l’on estimait que 38 % des chômeurs votait FN. Ils étaient alors vus comme les fossoyeurs de la République.

Emmanuel Pierru a commencé par déconstruire ces chiffres, en retournant aux enquêtes. Celles-ci ont été redressées, avec des critères que l’on ne connaît pas. En 2002, l’échantillon de sondage comportait 120 chômeurs. Dans la case FN, il y avait 24 chômeurs, ce qui donnait, après redressement, 38 %. On ne peut pas faire comme si l’abstention, la non ou mal-inscription était une donnée négligeable dans ces catégories-là. En 2012, sur la base des enquêtes « Participation » de l’INSEE, 15 % des chômeurs ne sont pas inscrits sur les listes électorales contre 6 % pour les actifs en emploi. Toujours selon les mêmes chiffres, 51 % des chômeurs sont abstentionnistes aux deux tours contre 32 % des actifs en emploi. Le non-vote des chômeurs est de l’ordre de 66 % aux présidentielles contre 38 % des actifs en emploi. Le parti des chômeurs est donc le parti de l’abstention et de la non-participation.

Lorsque l’on parle du vote des chômeurs, on cherche aussi à homogénéiser le vote sans rendre compte de l’écart de participation entre les chômeurs. En 2002, 92 % des cadres au chômage était inscrit contre 72 % des ouvriers et 77 % des employés. 14 % des ouvriers en CDI ne sont pas inscrits contre 26,6 % des ouvriers en CDD et 32 % des ouvriers au chômage. Le chômage est un démultiplicateur des inégalités en matière de politisation. Il n’y a pas un groupe homogène des chômeurs.

Il y a trois effets chômage possibles : l’effet direct (le chômeur vote FN), l’effet indirect (le ménage ou l’entourage du chômeur vote FN), l’effet contextuel (les autres catégories sociales, qui anticipent la montée du chômage, votent FN). L’idée selon laquelle les chômeurs voteraient plus facilement à l’extrême-droite a comme référent la République de Weimar et la montée du nazisme dans les années trente. L’article d’Emmanuel Pierru « La tentation nazie des chômeurs dans l’Allemagne de Weimar. Une évidence historique infondée ? Un bilan des recherches récentes » paru dans Politix en 2002, est revenu sur les travaux qui véhiculait l’idée que les chômeurs avaient voté en faveur du NSDAP. Cette idée est complètement fausse, c’est un mythe. À l’aide de modèles statistiques, il est possible de reconstituer assez finement des tendances. Dans les circonscriptions avec un fort taux de chômage, on votait communiste et à l’inverse on votait nazi. Cet élément est admis aujourd’hui chez les politistes traitant de cette question. Jürgen W. Falter a démontré qu’il y a eu un fort effet de transfert, un fort effet contextuel. On a une montée de violences à cette période, une radicalisation des autres groupes sociaux pris de peur à l’égard des désordres urbains. Le mythe se fonde et dure. Il fonctionne tellement qu’en 2002, un article dans Le Monde d’un universitaire pourtant au fait de ces questions avait suscité la réponse du leader du mouvement national des chômeurs et précaires qui appelait à une action immédiate pour éviter un déferlement du vote FN parmi les chômeurs !

La thèse s’est poursuivi avec la circulation de ce mythe, notamment dans la communauté savante. Paul Lazarsfeld, dans son étude intitulée Les Chômeurs de Marienthal et réalisée en 1931, parle de « communauté lasse », qui fertilise le sol pour une révolution. Il pose l’hypothèse d’une radicalisation possible des chômeurs vers l’extrême-droite. De même, l’École de Francfort qui émigre aux États-Unis a théorisé l’idée que le peuple en politique est dangereux et qu’une bonne démocratie fonctionne sans le peuple. Pour eux, les classes sociales, c’est la plaie.

Le travail sur les archives a essayé de reconstituer l’ensemble des stigmates et des formes de stigmatisation des chômeurs dans les milieux savants, syndicaux, etc. Dans les années trente, le discours sur les chômeurs portait sur son indignité politique : soupçon de participation de parasitisme, d’immoralité, de délinquance, de dangerosité politique, d’agitations de rue, d’adhésion à des thèses d’extrême-droite, etc. Il y a également eu une ambivalence dans le mouvement ouvrier vis-à-vis des chômeurs. Ainsi, la CGTU voyait dans les chômeurs, les immigrés, les jeunes, les masses inorganisés, le substrat d’un nouveau fer de lance du mythe du prolétariat. Mais il y a en même temps un discours qui cherche à organiser le chômeur pour éviter que celui-ci ne désorganise pas : la figure du « jaune » n’est pas loin.

En conclusion, toutes les enquêtes démontrent que plus on descend dans l’espace social, plus les discours à l’endroit des chômeurs se font durs. Cela a été corroboré aujourd’hui avec les travaux d’Olivier Schwartz (il y a « eux », « nous » et « ceux d’en-dessous »). Il y a, depuis le début des années 1980, tout un travail politique de mise en forme bureaucratique d’un discours sur la fraude sociale et d’un renforcement des contrôles sur l’emploi. De nombreux rapports mettent l’accent sur l’absence de sanctions à l’égard des chômeurs. Un indicateur sur la sévérité des sanctions et l’ampleur des fraudes a été mis en place.

Discussion collective

Question 1. Cette idée reçue d’un vote des chômeurs en faveur du FN a-t-elle été retenue par ce parti et a-t-elle engendrée des actions en direction de cet électorat ?

Réponse 1. Au niveau symbolique du discours, Jean-Marie Le Pen appelle en 2002 les petits, les sans-grades, les chômeurs à voter pour lui. Le FN a mené des actions sociales, a organisé des soupes, de l’assistance aux chômeurs. Il y a des actions et du point de vue du discours, l’idée reçue est adoptée par le FN. Il cherche bien entendu à la rendre effective.

Question 2. Il y a un piège pour le FN qui pioche dans plusieurs catégories socioprofessionnelles. En effet, il ne doit pas exalter les chômeurs qui peuvent apparaître comme des parasites pour d’autres catégories. Le FN fait-il des distinctions entre différents types de chômeurs ?

Réponse 2. Il ne s’embarrasse pas de distinguo. Il fait attention, c’est certain. Le monde de la boutique, de l’artisan, les pieds-noirs, les indépendants sont des soutiens fidèles au FN. De plus, il a été démontré que l’électorat du FN se renouvelait à chaque élection de moitié.

Question 3. À propos de la prise en charge, par les économistes, du travail des sociologues au sein de l’INSEE. Est-ce en lien avec la montée en puissance du concept de « classes moyennes » et de la difficulté de le définir ?

Réponse 3. L’intervenant ne sait pas. L’économétrie cherche à montrer un monde sans classes sociales, sans groupes. La question des classes moyennes est venue après. Il n’y a pas de lien systématique entre la montée de l’économétrie, les évolutions de l’institution et l’apparition du concept de classe moyenne.

Question 4. Déconstruire et revenir à l’origine des données est intéressant. Mais sur la dépolitisation, que peut-on en dire ?

Réponse 4. Le vote, c’est la politique formelle, objectivable. Il est possible de démontrer la montée du vote intermittent. Dans les organisations de chômeurs, il est possible de voir si on évoque la politique, si on l’évite. En 2002, il y a un évitement de la politique durant l’entre-deux-tours. La question d’une éventuelle consigne de vote a donné lieu à un débat houleux où on voit des strates d’adhérents, de militants. Pour préserver l’unité du mouvement, il n’a pas été donné de consignes. Pour l’organisation, faire de la politique, c’est avant tout s’occuper de l’urgence. Mais pas pour tous ses participants. Il y a des strates, des militants, des diplômés qui veulent politiser la parole du mouvement. Les autres ont un rapport désinvesti à la politique institutionnelle. Il est très difficile de mobiliser, de les faire sortir dans des manifestations, notamment à cause du fait de l’indignité que le chômage suscite. Ils ne maîtrisent pas le répertoire des mobilisations collectives. L’urgence, c’est de s’investir dans les services aux chômeurs. Les plus politisés sont ceux qui cherchent aussi à mener des actions collectives, mais qui subissent les démentis. Ce sont eux qui gèrent l’urgence, car ils ont les compétences administratives, intellectuelles pour la gérer et finalement ils se font « bouffer » par cela. Selon le profil des militants, le service est au cœur de l’activité ou non. L’altruisme des militants de la JOC, par exemple, est vécu comme une manière de faire de la politique. C’est la ligne de partage entre les militants les plus chevronnés. Les ex-Moulinex qui ont adhéré au mouvement national des chômeurs et des précaires s’affronte à chaque congrès sur la nécessité d’être offensif ou d’être dans le service. Il y a un phénomène de burn-out militant important.

Le mouvement des recalculés s’est traduit par un désarroi militant incroyable. L’afflux massif de chômeurs aux veilles juridiques s’est traduit par aucune adhésion pour les associations de chômeurs. Pour de nombreux militants, cela a été la goutte d’eau qui a fait déborder le vase.

Question 5. Y a-t-il des continuités dans l’apprentissage des mobilisations collectives ?

Réponse 5. Il faudrait un questionnaire longitudinale, mais les réponses ne sont pas souvent sincères. La mise au chômage signifie souvent la rupture avec l’action collective. Les phénomènes de réarrimage à l’action collective se fait à cœur défendant, pour ne pas perdre le contact avec les organisations. Il y a une grande détresse sociale. Il n’y a pas d’effets politisant de l’implication dans une association de chômeurs.

Question 6. Le clivage évoqué n’est pas propre aux organisations de chômeurs. La politique populaire est une politique de l’immédiateté et du concret qui traverse les syndicats et l’ensemble des organisations populaires. Lorsque cela se fait, cela permet d’implanter des organisations populaires et cela compte parmi les critères définissant une organisation populaire.

Réponse 6. C’est évident.

Question 7. Dans les collectifs de sans-papiers. Ceux qui sont restés, ce sont les militants chrétiens. Ceux qui refusaient les services sont partis.

Question 8. Sur les taux de fraude et les différents rapports rendus sur cette question. Ces questions ne sont-elles pas en lien avec la définition administrative de la catégorie de chômeur qui intégrerait la notion de fraude dès le départ. En 1981, on voit bien dans les archives Mitterrand l’arrivée de plusieurs personnes qui expliquent qu’il faut faire la chasse aux « faux-chômeurs » et que c’est un élément essentiel de la crédibilité des statistiques. Le processus qui a consisté à construire la catégorie statistique n’incluait pas déjà cette question de la fraude ?

Réponse 8. L’accord de l’auditeur est complet. Le chômage est-il un risque social comme un autre ? Il y a une subjectivité importante sur la motivation du chômeur à retrouver un emploi. Il y a une tension entre les vrais et faux. Cette question a été enterrée après la Seconde Guerre mondiale avec le plein emploi. Les débats des années trente resurgissent rapidement dans les années soixante-dix et quatre-vingt. Pourquoi dans les campagnes électorales sont évoqués la retraite, la maladie, la dépendance, alors qu’aucune n’aborde l’indemnisation du chômage ? La légitimité du risque chômage comme risque social est moins grande que les autres risques. On en revient à un traitement assistanciel, individuel, qui fait un tri entre les bons et les mauvais pauvres.

Question 9. Une explication historique : l’assurance chômage n’est, ni dans les faits, ni dans les têtes, assimilée aux grandes conquêtes sociales. Sauf pour les catégories spéciales comme les dockers ou les intermittents du spectacle.

Prochaine séance jeudi 6 décembre. Fabrice Grenard (historien, IEP Paris) abordera la politique du ravitaillement et le politique dans la France des années 1940.