« Propa, vous connaissez ? ». Histoire d’une publication CGT pas comme les autres…

Publication décalée, parfois provocante, toujours piquante… Périodique à la fois recueil de dessins et d’affiches, réservoir d’idées, espace de partage d’expériences, organe de formation syndicale et outil de diffusion de techniques de propagande… Autant de prétextes pour vous faire connaître Propa !

Couverture du numéro 15 de "Propa"
Couverture du numéro 15 de « Propa »

La découverte de quelques exemplaires, à l’occasion du classement des archives du secteur confédéral « propagande – communication », a motivé la recherche de l’ensemble des numéros et la création d’outils destinés à mettre en valeur ses spécificités1. Au total, plus de quatre-vingt numéros bimestriels ont été publiés par le secteur confédéral de 1976 à 1994, auxquels s’ajoutent une vingtaine de hors-séries thématiques, consacrés à la sécurité sociale, aux élections prud’homales ou encore aux conditions de travail. Une couverture en couleurs dissimule une moyenne de soixante pages en noir et blanc, dans un style éclectique et entraînant.

Comme il est difficile de résumer le contenu de Propa, avec ses milliers de dessins, ses mots d’ordres et ses chansons militantes, ses conseils en bricolage ou ses détournements ! Rien à voir avec les autres périodiques syndicaux : Propa ne se lit pas mais se regarde, Propa ne se conserve pas précieusement mais se découpe. Ici, pas de soucis de rationalisation ! Chaque page fonctionne comme un espace autonome, dans laquelle photos, dessins et écrits se combinent pour frapper l’imagination du lecteur. Cette nouvelle forme de parution emprunte autant aux médias de masses qu’à la tradition syndicale.

Outil original, Propa était envoyée à plusieurs milliers d’exemplaires aux organisations confédérées, principalement dans les syndicats d’entreprise. Elle constitue une bonne illustration des réflexions et des moyens développés par la CGT après les événements de mai-juin 68 pour faire entendre ses revendications et combattre les projets du patronat.

Une réponse à l’offensive idéologique patronale

Mai 1968 a surpris par son ampleur et la combativité dont ont fait preuve les travailleurs et la jeunesse. Le CNPF a dû battre en retraite et accepter une augmentation des salaires et la reconnaissance de la section syndicale d’entreprise. Mais loin de s’avouer vaincu, le patronat se lance, avec le soutien de la droite au pouvoir, dans une offensive idéologique de longue haleine avec un double objectif : revaloriser son image auprès des salariés et décrédibiliser, court-circuiter les organisations syndicales.

Devant les moyens financiers et techniques engagés par le patronat et le pouvoir, la CGT décide de muscler sa « bataille des idées ». À cette fin, la création d’un secteur confédéral « propagande » est annoncé lors du 37ème congrès de 1969. Débutant véritablement son activité en 1971, ses tâches principales sont de soumettre ses réflexions sur les objectifs de la propagande, de proposer des matériels variés (affiches, autocollants, tracts, films, etc.), de coordonner les organisations confédérées à l’occasion des initiatives nationales et de former les militants.

En décembre 1971, un document d’orientation intitulé Nos moyens actuels de propagande et nos perspectives fait le point sur les forces et faiblesses de la CGT dans ce domaine. L’objectif est de permettre à la confédération d’impulser et de mener des campagnes nationales de propagande. En 1973, une première campagne d’ampleur sur le thème de la vie chère teste la réactivité des organisations confédérées dans la ventilation du matériel national. Le secteur doit être « davantage un animateur qu’un producteur de propagande »2. Impulser plutôt qu’imposer, tel est donc le sens de sa démarche, mais pour y parvenir, un organe de liaison régulier doit exister, comme le réclame une journée d’étude sur la propagande organisée à Paris en 1976.

Ce sera le rôle de Propa, d’assurer ce « double mouvement qui fait descendre jusque dans les entreprises, lieu privilégié de la lutte, des argumentations, des orientations, des exemples, des suggestions, destinés à stimuler les initiatives et à les coordonner, mais qui, simultanément, doit faire remonter les réalisations nées dans l’expérience et le combat »3. Le premier numéro paraît à l’occasion des préparatifs de la manifestation CGT-CFDT du 23 octobre 1976 pour défendre l’emploi des jeunes. Un argumentaire, des slogans, des conseils pour l’affichage et l’organisation des cortèges ainsi qu’un détournement militant de « Mademoiselle Angèle », l’hymne de l’émission Le Petit rapporteur, composent ce premier numéro.

Quelques jalons de l’histoire de Propa

Les cinq numéros suivants sont sur cette lancée, artisanale et thématique, en multipliant arguments, conseils, illustrations et retours d’expériences. Les thèmes retenus reflètent les préoccupations du moment : syndicalisation, femmes travailleuses, audiovisuel, sécurité sociale. Propa répond à des besoins et suscite l’intérêt d’un lectorat en devenir. Preuve de son succès, sa faible diffusion est regrettée par les militants lors de la journée d’étude du 20 octobre 1977 : l’union départementale du Rhône n’en reçoit en effet que deux exemplaires ! Il devient important d’élargir sa diffusion aux unions syndicales et locales4. En janvier 1978, « une nouvelle étape est franchie »5 pour Propa qui bénéficie d’une nouvelle formule sur abonnement, d’une périodicité bimestrielle et d’un tirage augmenté. Deux ans plus tard, le secteur confédéral complète son arsenal en lançant La Lettre de Propa, modeste feuille de liaison, dont la mission est d’informer et d’orienter les responsables à la propagande des organisations confédérées. Cet organe constitue en quelque sorte le pendant politique et organisationnel de Propa jusqu’à son abandon en décembre 1991.

Un rythme de croisière est rapidement trouvé et la maquette s’enrichit de nouvelles rubriques. En 1988, le numéro 60 marque un tournant, une remise en question de la « marque de fabrique » Propa. L’objectif affiché est de dépasser le rôle de « self-service en matière d’images, de BD, de dessins, de modèles de tract, d’analyse », pour s’orienter vers une « démarche, intégrant un dosage équilibré entre graphisme, mots d’ordre, analyses fondées à partir d’arguments, de chiffres, de citations, d’exemples, de démonstrations »6. Désormais, Propa se concentre sur le contenu plutôt que sur le visuel, comme l’illustre cette mise en garde ultérieure : « Nous nous permettons de vous préciser que ces méthodes de récupération, détournement, présentent un réel danger. En effet, ces pubs, images, messages véhiculent souvent l’idéologie dominante. Est-ce qu’en les « piratant », nous ne prenons pas le risque de renforcer l’image ou le message initial opposé à ce que nous voulons dire ou faire passer ? »7. Le temps des détournements des affiches de campagne de Jacques Chirac pour les municipales parisiennes8 est révolu et Propa se fait moins provoquant, plus sage en quelque sorte. La pagination se réduit et un numéro spécial se charge désormais de fournir chaque semestre des images. L’aventure touche à sa fin à partir de 1993 avec la parution du numéro 80. Celui-ci intègre la nouvelle pagination de Repères CGT en gommant les spécificités de Propa, ce que regrettent de nombreux militants comme ces cheminots de Brive qui préféraient « l’ancienne formule pour la richesse de ces caricatures bien utiles pour leur expression syndicale » ou encore ce militant de Brest pour qui « la conception de Propa pourrait l’aider davantage, s’il comportait plus de dessins et de caricatures »9. Quelques numéros paraîtront de manière épisodique avant une disparition définitive au cours de l’année 1994.

L’image et l’humour…

Avec sa mise en page parfois chaotique, son ton volontaire, mêlant autodérision, argot, tutoiement, Propa n’est pas sans rappeler le style alors en vigueur dans la presse dite « parallèle ». L’image occupe une place nouvelle, comme en témoignent l’usage régulier des photomontages, des bandes-dessinées ou des dessins. Une attention particulière est accordée à l’audiovisuel et à ses possibilités pour la diffusion des idées. Certains films sont exploités sous forme de romans-photos, comme cette émission d’Expression directe dans laquelle Élie Semoun interprète un de ses premiers rôles, celui d’un jeune à la recherche d’un emploi. L’humour est de mise, comme lors de cet hommage fait à la craie, qui permet « de s’exprimer presque partout à moindre frais »10 ou lors de la désignation d’Yvon Gattaz à la tête du CNPF, qui accorde à Propa une interview fictive avant de devenir héros malgré lui d’une série d’articles intitulés « le sieur Sazgatt » !

Connaissant la faiblesse des moyens financiers des organisations confédérées, la publication leur propose de fabriquer avec les moyens du bord des expositions, des affiches murales, des pochoirs ou encore un écran de rétro-projection. Chaque numéro propose des illustrations à reproduire, à personnaliser. La rubrique « Affûtez vos ciseaux » fournit des dessins prêt à découper à différentes échelles afin de faciliter leur intégration dans le matériel syndical (tract, affiche ou encore panneau syndical). « L’idée était simple. On n’avait pas encore internet, on n’avait pas les moyens que l’on peut avoir aujourd’hui de récupérer des titres, des petits dessins ou tout ce que l’on veut. Donc l’idée était de procurer à nos syndicats, pour leurs journaux, pour leurs tracts, pour leur propagande, des petites choses rigolotes, originales »11. Pari tenu ! En moins de vingt ans, Propa a reproduit dans ses pages plus d’un millier d’illustrations. Au total, plus de 70 dessinateurs (individuel ou en collectif) ont été recensés avec parmi eux de nombreuses plumes bien connues des militants telles que Grapus, Jean Hin, Pym, Honoré, Florence Coudert ou encore Robert Lavaill.

au service de la syndicalisation et de la « bataille des idées »

Propa ne fournit pas un matériel de propagande clé en main, mais cherche au contraire à « provoquer une sorte de déclic, d’ouvrir une porte par où passeront mieux les explications, les raisonnements »12. On y trouve ainsi des dizaines de modèles de tracts, que chacun doit adapter aux circonstances locales et non simplement reproduire pour diffuser. L’objectif est de démultiplier la propagande, de combattre certaines mauvaises habitudes pour se rapprocher au plus près des préoccupations des travailleurs et les convaincre de se syndiquer.

La « bataille des idées » commence à l’entreprise, là où se trouvent les travailleurs. Les droits reconnus à la section syndicale sont mis à l’honneur par Propa comme outils de syndicalisation et de mobilisation. Créer un journal syndical d’entreprise, tenir à jour un panneau d’affichage, animer une réunion, prendre la parole en public, rédiger un tract sont ainsi des thèmes régulièrement abordés et intégrés aux journées d’initiation à la propagande13. Dans le même sens, Propa insiste sur l’importance du cahier de revendications, en posant la question suivante : « dans l’entreprise, le syndicat CGT a son programme mais avons-nous toutes les revendications d’atelier : le poste de travail pénible, le vestiaire inadapté, telle machine dangereuse… ? »14. Persuader les travailleurs de se syndiquer, gagner en légitimité, cela passe aussi par la satisfaction des revendications de base, « le carreau cassé, les sanitaires bouchés, les cadences trop élevées ».

Convaincre les travailleurs impose également de réfléchir à la manière dont on s’adresse à eux. La « langue de bois » est ainsi régulièrement dénoncée avec humour : « Au fait camarade, pourquoi as-tu deux langages ? Des mots simples et fraternels pour parler à ton copain de la vie de ta famille, des formules solennelles et vides pour aborder les problèmes revendicatifs dans ton entreprise ! »15. Au-delà des formules toutes faites, le militant doit nourrir ses démonstrations. Tel est l’objectif des argumentaires et des fiches pratiques qui doivent « aider dans l’atelier, le bureau, à trouver tout de suite, à chaud, le chiffre qui fait mouche, la démonstration qui marque, pour rétablir la vérité, pour faire réfléchir les travailleurs, les gagner à l’action »16. Davantage de souplesse est suggérée, notamment dans les discussions avec la jeunesse : « Ne perdons pas de vue que les jeunes sont plus à l’aise pour discuter le coup… quand on leur propose d’en boire un ou de faire un petit mâchon17 ! Dans ce genre d’idées, pourquoi ne pas inclure le débat dans le cadre d’un méchoui monstre, à la campagne un soir ou toute une journée (samedi ou dimanche) ? […]. Prévoir dans tous ces cas du mouton, un tourne-broche, des allumettes… et les cartes CGT »18.

Au-delà de l’humour et de son aspect décalé, Propa propose de nombreuses initiatives qui révèlent une bonne connaissance des situations rencontrées par les militants sur le terrain ainsi qu’une bonne maîtrise des moyens de propagande, tant ceux issus de la tradition ouvrière que des nouvelles techniques audiovisuelles et radiophoniques. Publication hors-norme, Propa n’a pas pris une ride et gagnerait à être connu des militants qui, comme hier, doivent défendre les intérêts des travailleurs.

1Propa est consultable à l’IHS-CGT, sous la cote 117 CFD 32 à 45. Les outils (tables des matières, répertoires archivistiques) sont librement téléchargeables sur le site internet http://aimos.hypotheses.org/.

2Charles Ravaux, « Faire de la propagande une activité de masse », Le Peuple, n° 965, 1er-15 mars 1976, p. 17.

3Charles Ravaux, « Faire de la propagande une activité de masse », Le Peuple, n° 965, 1er-15 mars 1976, p. 18.

4Intervention de Jean Mouterde (union départementale du Rhône) dans « Développer la propagande pour favoriser l’action et le renforcement de la CGT », Le Peuple, n° 1026, 1er-15 décembre 1977, p. 9.

5« 1978. Une nouvelle étape pour Propa », Propa, n° 6, 1978, p. 3.

6« Aux abonnés », Propa, n° 62, 1988, p. 2.

7« Avis aux responsables Propa », Propa, n° 67, 1989, p. 33.

8« Faire parler leurs affiches en notre faveur », Propa, n° 4, 1977, p. 19.

9« Correspondance de Propa », boîte 131 CFD 45, IHS-CGT, Montreuil.

10« La craie », Propa, n° 18, 1980, p. 49.

11Pierre Roger, in Ingrid Saillard, Entre propagande et communication. La CGT dans les années 1970, Université Paris 1, mémoire de Master 2, sous la direction de Michel Pigenet, 2007, p. 86.

12Charles Ravaux, « Faire de la propagande une activité de masse », Le Peuple, n° 965, 1er-15 mars 1976, p. 18.

13Voir les numéros de Propa spécial initiation à la propagande, n° 17 (1980) et n° 33 (1983).

14« Le cahier de doléances », Propa, n° 6, 1978, p. 28-33.

15« On connaît la musique… », Propa, n° 6, 1978, p. 7.

16« Des fiches pour aider au débat », Propa, n° 13, 1979, p. 38-45.

17Petit déjeuner traditionnel lyonnais, composé de charcuteries et arrosé d’un verre de vin rouge.

18« Des idées pour être dans le coup », Propa, n° 12, 1979, p. 13-14.

Allo CGT, un journal sonore au service de la ”bataille des idées”

Cet article a été initialement publié dans Les Cahiers de l’Institut CGT d’histoire sociale, numéro 114, juin 2010, pp. 19-20.

Encart pour Allo L'Orga paru dans "Le Délégué du personnel"
Encart « Allo L’Orga » dans « Le Délégué du personnel CGT »

Le mouvement syndical a toujours suivi avec intérêt les évolutions techniques en matière de diffusion de l’information1. Ainsi, l’écrit militant a tiré un bénéfice considérable du développement de la ronéotypie, du fac-similé, de la photocopie ou encore de l’avènement de l’off-set. Élément parmi d’autres avancées, le répondeur téléphonique automatique a connu une brève application dans le champ syndical au tournant des années 1970-1980, avant d’être semble-t-il victime de la démocratisation conjointe du minitel, de la bureautique et surtout de la télécopie2.

Un outil intégré à la « bataille des idées »

Allo CGT, Bonjour ! Ces trois mots ont ponctué chacun des trois cents bulletins d’informations relevés entre 1978 et 19823. Le journal sonore consiste en l’enregistrement d’un bulletin lu sur la bande sonore d’un ou de plusieurs répondeurs automatisés, librement consultable à distance par un simple appel téléphonique. Le modèle du répondeur est également utilisé pour faciliter les relations du secteur confédéral « Organisation » avec les Unions locales et les syndicats. Dans ce cas, Allo l’Orga ne diffuse pas un journal mais enregistre au contraire à toute heure les messages laissés par les militants. Le répondeur téléphonique complète alors l’important dispositif mis en place ou obtenu au fil des années par la direction confédérale après la Libération : développement et modernisation de l’ensemble de la presse écrite cégétiste ; production cinématographique ; expositions itinérantes ou encore interventions à la radio et à la télévision. L’heure est à l’offensive, la direction confédérale dénonce le silence des médias sur les actions syndicales.

L’usage antérieur de cet outil par d’autres organisations syndicales et professionnelles semble être à l’origine de son développement au sein de la CGT. En effet, dès le 28 juin 1976, Force ouvrière se dote d’un journal sonore intitulé FO Informations téléphone4 qui est relancé en 1984 sous le nom de TELE-FO. Le patronat n’est pas en reste avec le lancement par le CNPF le 1er décembre 1976 du journal sonore La voix des entreprises. Celui-ci revendique, au bout de trois années d’existence, deux cents appels en moyenne par jour et près de sept cents numéros assurés5. Une telle émulation n’est pas le fruit du hasard. Pour remporter la « bataille des idées », il est nécessaire de maîtriser les canaux d’informations et leur vitesse de diffusion.

Les atouts de la réactivité et de l’accessibilité

Le journal sonore présente une série d’avantages. Outil peu coûteux, il permet de diffuser 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7. Facile d’accès, il peut être consulté sans attente partout en France. Enfin, il offre la possibilité d’être modifié à tout moment, selon les développements de l’actualité. Facilité d’accès et forte réactivité garantissent ainsi aux organisations de pouvoir informer largement et rapidement leurs troupes respectives. L’heure de la première diffusion en est le symbole. Ainsi, Allo CGT débute à 6 heures du matin « pour pouvoir être exploité dans les entreprises dès l’embauche du matin ».

Un outil d’information… finalement sous-utilisé

Les archives comprennent la retranscription de 82 journaux sonores soit 248 sujets, compris entre le 28 janvier et le 2 juillet 1982. Bien que fondé sur une période courte, l’analyse de leur contenu permet de mettre en lumière les thèmes revendicatifs prioritaires. Salaires, inflation, réduction du temps de travail, emploi, droits et libertés syndicales font ainsi l’objet de déclarations régulières en fonction de l’actualité. L’intérêt premier de ces journaux est de permettre la réaction « à chaud ». Des victoires militantes y sont annoncées, tout comme des drames : Accident de mine en Lorraine, commandos patronaux à l’usine Besnier (Isigny sur Mer), un travailleur assassiné à l’usine CAEC (Clichy) ainsi qu’à Fulmen (Clichy). Les événements de la situation internationale (13 sujets soit 5 %) ou encore les discussions avec le PCF et le Parti socialiste sont également évoquées. Les journaux sonores abordent ensuite l’activité confédérale. Les apparitions télévisuelles des secrétaires confédéraux sont rappelés. Ainsi, Henri Krasucki intervient dans les émissions Soir 3, Mosaïque ou encore Feux croisés sur FR3, Bernard Lacombe est présent dans une émission spéciale sur les luttes revendicatives et le 41ème Congrès. Les rencontres entre la CGT et le gouvernement ou les instances étatiques y sont aussi annoncées (23 sujets soit 9 %). Les décisions adoptées par la commission exécutive confédérale, ainsi que par le 41ème Congrès et le premier Congrès de l’Union confédérale des retraités occupent une place de choix avec 38 sujets (15 %). La part la plus importante des sujets concerne les mobilisations : grève, manifestation, semaine d’action (62 sujets soit 25 %). Allo CGT permet de mettre en avant le niveau des luttes, avec la présence d’un bulletin mensuel comptabilisant le nombre d’actions menées, les départements et le nombre de travailleurs concernés. Il permet également de populariser des luttes ou des événements « exemplaires » : semaine d’action UGFF ou EDF-GDF (février), lutte dans l’automobile chez Citroën et Talbot contre les atteintes aux libertés syndicales (avril-mai), manifestation du 1er mai, du 8 mars ou encore vingtième anniversaire des événements de Charonne.

Une idée de l’audience du journal sonore est rendu possible par la présence de quelques feuilles de relevés manuscrites de compteurs. Deux périodes sont disponibles : de septembre 1978 à avril 1979 et de mai à décembre 1981. Pour la première, on dénombre 8 031 appels pour 228 jours et 33 numéros d’Allo CGT. Le relevé des appels, très complet semble-t-il, permet d’établir qu’il y a en moyenne 35 appels par jour, que les journaux sonores ont une durée de vie moyenne d’environ 7 jours et donc que chaque numéro est en moyenne écouté par 243 personnes. Pour la seconde période, on dénombre 4 853 appels pour 190 jours et 35 numéros. Le relevé des appels semble incomplet6, mais il permet d’établir qu’il y a en moyenne 25 appels par jour et que chaque numéro est en moyenne entendu par 138 personnes.

Ces moyennes masquent bien évidemment de grandes disparités. Ainsi, le numéro du 21 octobre 1981 a été écouté par 965 personnes alors que de nombreux numéros ne comptent que quelques appels journaliers. Pour la première période, on ne compte qu’une seule journée ayant connu une audience supérieur à 200 appels et sept entre 100 et 200 appels. 58 % des journées de la première période recueille moins de 100 appels. Pour la seconde période, moins significative, on compte 9 journées ayant reçu plus de 100 appels. Il semble que la direction n’ai pas fait une priorité de l’écoute de ce journal sonore qui semble plutôt destiné aux responsables syndicaux. En effet, le dépouillement partiel de La Vie ouvrière et du Peuple ne fait apparaître aucune mention de ce journal. La présentation de ce journal semble passer par voie de circulaires, ce qui pourrait expliquer cette faiblesse dans l’écoute. Malgré quelques succès, Allo CGT est caractérisé par une faible audience : la CGT compte en 1982 plus de 18 000 syndicats, 910 Unions locales, 95 Unions départementales et 44 Fédérations professionnelles. Il semble de plus que l’année 1981 soit marquée par une périodicité chaotique, comme semble le suggérer la note aux services du 25 janvier 1982 qui évoque le « redémarrage » d’Allo CGT à l’occasion du 41ème Congrès confédéral7. Le collectage des informations parvenant des secteurs confédéraux est assuré par Michel Maucorps du secteur confédéral « Presse ».

La mise en place effective du secteur confédéral « Propagande » à partir de 1972 correspond à la prise de conscience, au sein de la direction confédérale, de la nécessité de suivre, voire d’anticiper le développement de nouveaux moyens de diffuser les informations et les revendications. Assuré par le secteur « presse confédérale », le journal sonore participe de ce mouvement. Cependant, malgré son caractère novateur et ses avantages, il n’a pas connu un réel développement. Dans le même temps, le télécopieur est devenu un produit plus accessible. Lancé sur le marché au début des années 1970, on en compte près de 350 000 en 1990. Les destinataires des informations sont systématiquement touchés, une trace papier subsiste, un échange avec la confédération est possible et il est donc moins contraignant pour garder le contact avec les militants. Autant d’éléments qui permettent au fax de supplanter très rapidement le répondeur automatique… avant de subir lui-même le développement d’internet à la fin des années 1990 !

1Voir à ce propos l’article de Michel Pigenet, Danielle Tartakowsky, Gina Deneckere, Pieter François et Chris Wrigley, « Expression et mise en scène syndicales à l’heure de la communication : une mutation délicate »,in L’apogée des syndicalismes en Europe occidentale (1960-1985), Paris, Publications de la Sorbonne, 2005, pp. 227-258. Voir également le colloque de l’IHS, Propagande, Communication et Information, 18-19 novembre 2009 à Montreuil ainsi que le colloque Usages militants de la technique : technologies, médias, mobilisations, 12-13 mars 2009 à Nanterre.

2Voir la contribution d’André Narristens sur « Les effets de l’usage du fax et du Minitel au cours du conflit des finances de 1989 » au colloque des 12 et 13 mars 2009.

3Ce travail s’appuie sur le dépouillement de l’unique boîte d’archives du secteur « presse confédérale » disponible à l’IHS-CGT et dont le contenu a été intégralement numérisé. Je n’ai malheureusement pas pu déterminer la date exacte de disparition du journal, faute d’éléments.

4Force Ouvrière Hebdo, numéro 1475, 30 juin 1976, page 2. Dans un premier temps, le journal sonore ne dispose pas d’une ligne téléphonique propre, ce qui empêche sa diffusion durant les heures d’ouverture de la confédération.

5« La voix des entreprises. Allo… 720 CNPF. Bientôt trois ans et déjà la 700ème », Patronat, numéro 406, octobre 1979, pages 47-48.

6En effet, les mois d’août et de septembre n’apparaissent pas dans les relevés et les mois d’octobre et de novembre ne comptent que 4 et 3 numéros.

7Note aux services du 25 janvier 1982, boîte « Allo CGT », IHS-CGT.

Claude Vinci, « Chanson, Chanson militante, Militantisme »

Le texte qui suit est un article de Claude Vinci, pour le Bureau National du Syndicat Français des Artistes Interprètes CGT, paru en 1976 dans Le Peuple, bimensuel de liaison de la Confédération CGT avec ses organisations confédérées. Cet article revient sur le problème posé par la gratuité des prestations des chanteurs « militants » lors des galas de solidarité organisés par des organisations syndicales.

Né en 1932 dans l’Indre, Claude Vinci1 connait la Seconde Guerre mondiale et ses maquis, avant de « monter à la capitale » en 1951. Autant passionné de football que de chant, il opte pour ce dernier après avoir rencontré Yves Montand. En 1956, il est rappelé en Algérie d’où il déserte. En 1963, il enregistre son premier album, puis deux autres en 1964 et 1965. Il abandonne le cabaret pour le récital en 1966. Durant vingt années, les albums s’accumulent, tout comme les tâches syndicales. En 1984, il décide de prendre une retraite provisoire pour se consacrer à l’écriture, avant un ultime retour à ses premières passions en 1993. Ses écrits autobiographiques paraissent sous les titres La trop courte vie d’Adrien (1995) et Les portes de Fer (2003) aux éditions Le temps des cerises.

Article de Claude Vinci, « Chanson, Chanson militante, Militantisme »2.

Quand on voit un chanteur en scène, même pour un tour de chant long, de deux heures par exemple, sa prestation semble très souvent facile et on peut avoir l’impression que quiconque en ferait autant. Elle est normale cette apparence de facilité, et elle doit être la marque de ce qu’on appelle « le talent ».

Mais-a-t-on pensé à ce qu’est « le talent » ? Serait-ce un don acquis à la naissance, par hérédité ? Aurions-nous, en naissant, un gène spécifique qui fasse de nous un artiste, un chanteur ? Certainement pas. C’est tout un contexte familial, social, d’éducation qui fait qu’à un moment donné nous accrochions pour les arts, pour un art, que « nous sentions la vocation ». Et c’est ce qui explique que, parmi les artistes, il n’y en ait certainement pas plus de 2% d’origine ouvrière et petite paysanne, tous les autres étant, à très grande majorité, d’origine petite bourgeoise.

Si avoir « la vocation », « le talent », c’est nécessaire, c’est loin d’être suffisant. Il faut surtout le travail. Des heures et des heures, des semaines, des mois, des années de travail sur toute une carrière, passés en cours de chant, de musique, d’art dramatique, de danse, de mîme, d’expression corporelle qui coûtent fort cher. C’est être à peu près au courant de tout ce qui se fait, se recherche dans les domaines de la poésie, de la littérature, de la musique, du cinéma, de la télé, de la peinture, etc… C’est être dans la vie et non pas dans une tour d’ivoire sclérosante, pour accumuler un matériau solide qui sera transformé en chansons. Ce sont des heures, des semaines, des mois parfois pour mettre au point l’écriture de ces chansons, trouver la forme la plus apte, le vers le mieux tourné, le mot le plus précis, la musique, note par note quelquefois, la mieux mariée au texte. C’est, pour celui qui n’est qu’interprète, la recherche de ses chansons, de nouveaux auteurs, le choix, le travail souvent avec une équipe d’auteurs et de compositeurs.

Et une fois ces chansons écrites ou choisies, combien d’heures de mise au point, de répétitions qui ne fourniront d’ailleurs que l’ossature de l’interprétation qui va s’améliorer, s’enrichir au contact du public.

Encore faut-il pouvoir le contacter, ce public ! Et combien d’heures sont encore passées là en démarches, en prospection pour avoir des engagements, pour pouvoir enfin exercer ce métier, son métier.

Aussi, un tour de chant qui semble facile – et c’est heureux – représente en définitive une somme incalculable d’investissements intellectuels non rémunérés, qui coûtent même, sans parler des investissements matériels nécessaires : une voiture et pas n’importe laquelle quand un chanteur fait entre 50 et 100 000 kilomètres par an avec souvent des étapes de 8 à 900 kilomètres, une sonorisation pour fournir le meilleur travail possible, des instruments de musique, etc…

Tout cela, ajouté à la totale insécurité d’emploi, explique que le cachet d’un chanteur, même débutant, puisse paraître élevé, voire exorbitant, comparativement au salaire quotidien moyen d’autres travailleurs. Et pourtant, il est loin de correspondre, dans de très nombreux cas, à ce qu’il faut pour vivre à peu près décemment, à la disponibilité à son métier 24 heures sur 24, le professionnalisme donc, étant indispensable, ce qui n’a rien de discriminatoire pour les amateurs puisque dans notre pays où rien n’est organisé pour notre formation, tout professionnel vient des rangs amateurs.

Il est donc anormal de demander à un chanteur de chanter gratuitement, même pour un gala de solidarité à une grande cause avec laquelle ce chanteur est en plein accord.

Bien sûr, certains chanteurs véhiculent l’idéologie progressiste et se mettent ainsi directement aux côtés de la classe ouvrière, s’intègrent même à la lutte contre l’exploitation capitaliste, au niveau idéologique. On peut alors considérer que leur tour de chant est un acte militant. Cela est certainement vrai, mais dans un sens seulement, car si cela était pleinement vrai, ce serait admettre que la révolution peut se faire par la culture artistique. On sait bien que cela est en grande partie faux et que la chanson, comme tout art, n’est qu’une aide (elle n’est pas que cela) à une prise de conscience de la nécessité d’autre chose, une aide importante oui, mais une aide seulement.

Et pourquoi un tour de chant serait-il plus militant dans un gala de solidarité où tous les spectateurs sont militants eux aussi et donc convaincus, que dans une représentation « normale » devant le tout-public dont une grande partie n’est pas forcément acquise aux idées exprimées ? Ne serait-ce pas plutôt dans ce second cas que le tour de chant est le plus militant ?

Alors, chacun de nos tours de chant pourrait être considéré effectivement comme un acte militant, ne se faisant pas payer puisque militant ; mais quand et comment allons-nous gagner notre vie, quand et comment allons-nous amortir les investissements intellectuels et matériels que nous sommes obligés de faire constamment et sans lesquels il ne peut pas y avoir de tour de chant ? Nous préférons dire et nous sommes convaincus d’avoir raison parce que nous l’avons beaucoup vécu et y avons beaucoup réfléchi : « notre militantisme, le vrai, le fondamental, est ailleurs et quand nous montons sur une scène pour chanter, c’est avant tout notre métier que nous exerçons et c’est un travail pour lequel nous avons investi et cela nécessite un salaire ».

Le problème se présenterait de manière totalement différente si nous étions des salariés « normaux », avec un salaire régulier et garanti. Mais tel n’est pas le cas ; nous ne sommes que des salariés intermittents à employeurs multiples.

Aussi, nous pensons qu’il est tout à fait justifié que toute prestation artistique de notre part, tout tour de chant, tout travail donc, fasse l’objet d’un salaire. Celui-ci peut subir des variations selon les cas, être même reversé intégralement à l’organisateur, ça n’est plus alors qu’un problème d’appréciation personnelle mais il y a le principe reconnu de salaire.

C’est qu’au salaire et au salaire seul, se greffe tous les droits sociaux qui dans nos professions, comme dans les autres, ne sont que des acquis des luttes syndicales.

Cela veut dire que, quand nous faisons un gala gratuit, il ne peut pas y avoir de cotisations, donc pas de couverture en ce qui concerne la Sécurité sociale, les allocations familiales et les accidents du travail (et cela peut être grave, dramatique et c’est déjà arrivé, en cas d’accident sur le chemin ou la scène du gala), pas de cotisations à notre Caisse Congés Spectacles, nos congés payés, pas de cotisations ASSEDIC (et il y a plus de 80% de chômage dans nos professions), pas de cotisations retraite Sécurité sociale et retraite complémentaire. Pourquoi n’aurions nous pas droit, nous aussi, à bénéficier complètement de ces conquêtes syndicales à l’obtention desquelles notre propre syndicat, par son affiliation à la CGT et par ses luttes spécifiques, a participé ?

La solution ? Il n’est pas question pour nous de nous opposer à ces galas de solidarité, de soutien, à ces galas « militants » qui risquent même d’augmenter avec les luttes sociales et politiques. Nous sommes partie prenante. Nous voulons nous y intégrer et en chantant aussi puisque cela peut aider les luttes, nos luttes communes.

Mais cela ne peut se faire au détriment de notre métier ; cela ne peut aller à l’encontre des acquis des luttes communes et spécifiques ; sinon il faudrait bientôt penser à organiser aussi de nombreux galas de soutien aux chanteurs participant gratuitement à des galas de soutien. Il faut qu’un organisme possesseur d’une licence légale d’entrepreneur de spectacles, assurant ainsi toutes les cotisations sociales, puisse prendre en charge le financement de ces galas « militants ».

Claude Vinci, pour le Bureau National du Syndicat Français des Artistes Interprètes CGT, 1976.

  1. Pour plus d’informations, lire les ouvrages autobiographiques de l’auteur ainsi que Marie-Joëlle Rupp, Vinci soit-il : Biographie de Claude Vinci, chanteur, auteur, déserteur, Paris, Le temps des cerises, 2006, 197 pages. []
  2. Claude Vinci, « Chanson, Chanson militante, Militantisme », Le Peuple, 15-31 juillet 1976, pp. 19-20. []

Une Mademoiselle Angèle bien militante !

Pochette du vinyl, Jacques Martin, "Mademoiselle Angèle"
Pochette du vinyl, Jacques Martin, "Melle Angèle"

Qui ne connaît pas cette fameuse émission Le petit rapporteur ? Présenté par Jacques Martin et son équipe chaque dimanche midi sur TF1 de janvier 1975 à juin 1976,  ce journal télévisé satirique a marqué plus d’une génération de téléspectateurs et ce malgré une durée de vie très limitée. Après un abandon forcé, une tentative de reprise du principe de cette émission fut lancée avec la même équipe sur Antenne 2 entre 1977 et 1978 sous le titre de La Lorgnette.

De même, qui ne connaît pas le très célèbre hymne de cette émission, intitulé À la pêche aux moules ? Je ne vous ferais pas l’offense de vous en rappeler les paroles ! Après plusieurs mois de bons et loyaux services, l’équipe décide en janvier 1976 de le remplacer et d’entonner un nouvel hymne, joliment prénommé Mademoiselle Angèle. Cette chanson connut un succès inespéré, comme le démontre l’existence de très nombreuses versions, dont une en wallon ou encore une autre interprétée par Jean-Luc Ferré et son orchestre !

Pochette du vinyl, Babeleir, "Mademoiselle Angèle"
Pochette du vinyl, Babeleir, "Mademoiselle Angèle"
Pochette du vinyl, Les chanteurs du dimanche, "Mademoiselle Angèle"
Pochette du vinyl, Les chanteurs du dimanche, "Mademoiselle Angèle"
Pochette du vinyl, Jean-Luc Ferré, "Mademoiselle Angèle"
Pochette du vinyl, Jean-Luc Ferré, "Mademoiselle Angèle"

Le suspens étant insoutenable, je ne vous fais pas languir davantage et vous propose d’en écouter une version, tout en ayant sous les yeux ses paroles entêtantes :

Je frappe au n° [n=numéro du couplet]
Je d’mande mam’selle Angè-le
La concierge me répond :
Mais quel métier fait-elle?
Elle fait des pantalons
Des jupes et des jupons
Et des gilets de flanelle
Elle fait des pantalons
Des jupes et des jupons
Et des bonnets de coton
Ah – ah -ah
Je ne connais pas ce genre de métier
Allez voir à côté

(dernier couplet de Jacques Martin après n répétitions)
Je dédie plus spécialement ce disque à mes chers amis d’Europe 1. Europe 1 c’est la radio que j’aime, Europe 1 c’est naturel. Je les connais, je sais qu’ils vont adorer ce disque qui est plein d’humour, qui est fait pour leur radio, qui est une radio jeune, pas comme les autres. Merci Europe, oh oui merci Europe, je vous dois tout, j’ai d’ailleurs débuté chez vous. C’est là où j’ai tout appris, sans vous je ne serais rien, je serais de la….. merci Europe. Chic chic, les gars. Merci. Lalala, lalala.

Bon c’est très bien tout cela, cela éveille éventuellement quelques souvenirs, mais quel est le rapport avec les travailleurs ? Jamais en manque d’inspiration, des militants CGT ont tout simplement repris cet hymne à l’occasion des préparatifs de la manifestation unitaire du 26 octobre 1976 pour la défense de l’emploi des jeunes !

Chômage et jeunesse dans la France des années 1970

Quelques rappels s’imposent avant d’en venir à cette fameuse reprise. En 1976, la France compte 893.000 chômeurs de plus de 15 ans soit 3,9 % de la population active1. Parmi eux, 368.000 jeunes de 15 à 24 ans cherchent un emploi. La génération du baby-boom arrive par centaines de milliers sur le marché du travail à partir des années soixante. « En 1968, sur 6,2 millions d’actifs de moins de trente ans, 3,6 millions sont entrés dans la vie active entre 1962 et 1968 ; plus d’une personne sur six exerce son emploi depuis moins de six ans. En 1968, les jeunes ouvriers de 15 à 24 ans représentent, à eux seuls, le quart de la classe ouvrière »2. Une enquête dirigée par René Mouriaux en 1974 sur les jeunes ouvriers signale que les deux tiers des questionnés affirment avoir trouvé leur premier emploi en moins d’un mois et que 88% n’ont encore jamais été licenciés3. Mais la jeunesse subit de plein fouet la stagflation économique et l’accélération de la désindustrialisation qui frappe la France au début des années 1970. En quelques années, le problème de l’emploi s’aggrave considérablement pour les jeunes. Alors qu’en 1973, 10% d’entre eux avaient été au chômage au moins pendant neuf mois après leur sortie de l’école, en 1980, la proportion monte à 29%4.

Le 5 octobre 1976, le premier ministre Raymond Barre annonce, dans son discours de politique générale5 que « La France, comme toutes les sociétés comparables, doit faire face à des problèmes d’emploi qui tiennent à plusieurs causes : l’aspiration au travail d’un nombre croissant de femmes, ce qui est légitime, la fuite des jeunes devant les emplois manuels, l’inadaptation entre les offres et les demandes d’emploi, due à une formation initiale insuffisante. […]. Le Gouvernement entend conduire, au cours des prochains mois, trois séries d’actions : la poursuite de la revalorisation du travail manuel, et plus généralement de l’amélioration des conditions de travail ; la simplification et la déconcentration accrue de nos instruments d’intervention en matière d’emploi et de formation professionnelle ; la recherche d’une meilleure insertion dans la vie professionnelle de certaines catégories de demandeurs d’emploi, notamment les jeunes et les cadres ayant perdu leur emploi. Parmi ces moyens, la formation scolaire et universitaire, ainsi que la formation permanente doivent être mieux adaptées aux réalités de l’emploi ». En 1977, le premier pacte national pour l’emploi des jeunes est lancé. Son principe est simple, il s’agit d’inciter les entreprises à embaucher de jeunes stagiaires en échange d’exonérations de « charges sociales ».

La manifestation CGT-CFDT du 26 octobre 1976 pour la défense de l’emploi

La CGT, comme les autres organisations syndicales, effectue un travail spécifique en direction des « catégories » (travailleurs immigrés, femmes travailleuses, jeunes travailleurs, ingénieurs, cadres, agents de maîtrise (ICTAM) et employés). Il s’agit de produire un matériel et des revendications spécifiques pour un groupe identifié comme ayant besoin d’un travail de propagande et d’organisation particulier. Des « commissions de la jeunesse » se mettent en place à la Libération avant d’être chapeautées, après les évènements de mai-juin 1968, par un « Centre confédéral de la jeunesse CGT (CCJ-CGT)6 ». De nombreuses initiatives sont ainsi développées, pour syndicaliser les jeunes et défendre leurs revendications.

Le 22 septembre 1976, Raymond Barre lance officiellement son plan de lutte contre l’inflation, le huitième depuis l’élection de Valéry Giscard-d’Estaing. La réaction syndicale est immédiate et une journée de grève générale est appelée par la CGT, la FEN et la CFDT le 7 octobre. Une manifestation spécifique sur la défense de l’emploi des jeunes est appelée deux semaines plus tard, le 23 octobre 1976, par la CGT et la CFDT. Du côté de la centrale cégétiste, l’organisation est confiée au Centre confédéral de la jeunesse et à l’union régionale d’Ile-de-France, avec le soutien de la Confédération. À cette occasion, le secteur confédéral de la propagande édite le premier numéro de Propa, qui devient par la suite son bimensuel. Celui-ci donne des arguments pour convaincre de participer à cette initiative unitaire, des conseils pour les débrayages et l’organisation des cortèges, des idées de mots d’ordres et d’affichettes ainsi qu’une « création récente sur la musique d’une chanson en vogue »7.

Mademoiselle Angèle, à la sauce militante.

Il s’agit de Mademoiselle Angèle, qui nous donne, à la sauce militante, les six couplets suivants :

Premier couplet

On frappe chez notre Patron

On demande de la rallonge

Le tollier nous répond

Je peux pas, il faut que je songe

À nos investissements, à nos amortissements

Et à la concurrence

Mais comme je suis social, humain et libéral

Je conserve votre travail

Ha Ha Ha vraiment je ne peux pas

Donner satisfaction

Allez voir à côté. …

Deuxième couplet

On frappe en paritaire

À nos branches patronales

On nous écoute même pas

Y en a marr’ de leurs salades.

Aux revendications, à toutes nos solutions,

C’est le refus général

Les trusts de la Chimie et de la Pharmacie

Du Pétrole font nenni.

Ha Ha Ha nous ne pouvons pas donner satisfaction

Allez voir à côté. …

Troisième couplet

On frappe chez le père Ceyrac

Qui dit c’est difficile

Les monopoles vont mal, la relance est fragile.

Vos grèves répétées, vos revendications

Et puis tous ce chômage

Songez à la monnaie et puis à l’inflation

Serrez vos ceinturons

Ha Ha Ha nous ne pouvons pas donner satisfaction,

Allez à l’Élysée. …

Qutrième couplet

On frappe chez Valéry, c’est Barre qui nous ouvre

Ponia qui nous sourit, sa matraque qui nous couve

Ah oui on vous comprend, vos patrons sont méchants

On va faire quelque chose

Pour notre société libérale avancée

Faut encore quelques années

Ha Ha Ha à la CGT nous, on attendra pas,

On va vous faire remuer. …

Cinquième couplet

On appelle les prolos, les cadres et les maîtrises

Et puis les employés pour sortir de la crise

À venir s’informer, à se mobiliser

À cesser le travail

Et à s’organiser donc à se syndiquer

Vite à la CGT

Ha Ha Ha nous, nous savons bien que la seule solution

C’est passer à l’action.

Sixième couplet

Des sous dans l’immédiat, du boulot pas de chômage.

La retraite avancée, 40 heures sans dommage

Et puis pour l’avenir, il faut, aussi le dire

Pour que tout cela change – toute la société faut démocratiser

Faut nationaliser.

Ha Ha Ha à la CGT c’est pourquoi on soutient

Le Programme Commun. …

Quelques remarques…

La CGT utilise ici un hymne bien connu des manifestants et des militants puisque l’audience de l’émission télévisée Le petit rapporteur s’élève à près de 28 millions de téléspectateurs en 1976 ! Ce qui est intéressant ici, c’est l’usage d’une chanson en vogue comme support aux slogans et non d’un air familier du mouvement ouvrier, comme la Carmagnole ou Le Chant des cerises. On peut y voir là une volonté d’élargir l’audience potentiel du message musical, d’autant plus que la CGT effectue un important travail pour « moderniser », « rajeunir » son discours et ses actions en direction des jeunes travailleurs. Cet aspect est d’autant plus intéressant que la musique constituent une  pratique culturelle importante pour une partie  non négligeable de la jeunesse, comme le démontre le succès de Salut les copains, à la radio comme en magazine.

Il existe, dans cette reprise de Mademoiselle Angèle, un véritable travail d’écriture qui ne se contente pas seulement d’additionner une série de revendications. Contrairement à l’enregistrement initial qui se contente de répéter indéfiniment le même couplet en changeant simplement le numéro d’immeuble, la version syndicale avance six couplet ayant un sens et une conclusion.

Les références qui y sont faites révèlent les préoccupations du moment (inflation, rigueur, chômage) ainsi que les espoirs (retraite à 60 ans, 40 heures hebdomadaire, démocratisation, nationalisations). Son contenu ne permet cependant pas une réutilisation indéfinie, à cause des nombreuses indications contextuelles présentes. Ainsi, François Ceyrac (dirigeant du CNPF), Valéry Giscard-d’Estaing (Président de la République), Raymond Barre (Premier ministre) et Michel Poniatowski (ministre de l’Intérieur) sont nommément cités. De même, le Programme commun, signé le 26 juin 1972, fait figure de perspectives, après la bon score obtenu par François Mitterrand au second tour des élections présidentielles de 1974. Même si son contenu ne se limite pas aux objectifs revendicatifs poursuivis par cette manifestation, il sera nécessaire de le faire évoluer pour continuer à faire chanter les manifestants sur son rythme.

Ces quelques réflexions sur cette Mademoiselle Angèle sauce militante complète les premières remarques formulées sur ce carnet de recherches sur les chansons inventées à l’occasion du conflit Manufrance. Cette reprise constitue un bel exemple de chanson militante, mais il manque là encore des sources audio et audiovisuelles pour confirmer son utilisation dans les cortèges et sa réception parmi les manifestants.

  1. Chiffres de l’INSEE, enquêtes Emploi, http://www.insee.fr/. []
  2. Gérard Noiriel, Les ouvriers dans la société française, 19e-20e siècles, Paris, Seuil, Point histoire, 2002, 2e édition, p. 218. []
  3. René Mouriaux (dir.), Les jeunes ouvriers. Enquête sur leur insertion, Paris, CGT – Centre national d’études économiques et sociales, 1974, 309 pages. []
  4. Gérard Noiriel, op. cit., p. 242. []
  5. Texte disponible en ligne grâce au travail de Jean Véronis de l’Université de Provence. []
  6. Son actuel site internet : http://www.jeunes.cgt.fr/ []
  7. « Paroliers, à vos plumes… », Propa, numéro spécial 23 octobre 1976, 1976, p. 14-15. []