CGT, Affiches et luttes syndicales de la CGT, Paris, Chêne, 1978, 112 pages

Couverture de l'ouvrage "Affiches et luttes syndicales de la CGT", Chêne, 1978
Couverture de l'ouvrage "Affiches et luttes syndicales de la CGT", Chêne, 1978

Cet ouvrage constitue un précieux recueil d’affiches du mouvement syndical et ouvrier de la Commune de Paris à la fin des années 1970. Il est le résultat d’un travail collectif dirigé par Jean-Claude Laroze, secrétaire confédéral de la CGT avec des textes rédigés par Jean-Claude Poitou, rédacteur à la Vie ouvrière.

Le nombre important de mises à contribution  témoigne de l’ampleur et de l’intérêt du travail fourni : Commission de propagande confédérale, Centre confédéral d’éducation ouvrière, service de documentation de la Vie ouvrière, des Fédérations, des Unions départementales et syndicats, de nombreuses archives départementales, Musée de l’Histoire vivante de Montreuil ainsi que M. Alfu. Ouvert par un avant-propos de Georges Séguy et une préface de Jean-Claude Poitou, ce recueil totalise 168 reproductions dont plus d’une centaine sont des affiches syndicales. Le classement s’effectue par périodes historiques : avant 1895, de 1895 à 1917, de 1917 à 1940, de 1940 à 1968 et de 1968 à demain. Chacun des chapitres s’ouvre par un paragraphe introductif sur la période et les reproductions sont accompagnés de textes donnant des éléments de compréhension.

L’intérêt central de cet ouvrage est tout d’abord de permettre au lecteur de visualiser plus d’un siècle d’affiches syndicales et ainsi d’effectuer quelques rapides comparaisons et remarques sur leurs évolutions. Il est ainsi frappant de constater que les affiches du 19ème siècle sont toutes des affiches en plein texte, sans illustration. Le contenu est dense et seuls le titre et les mots d’ordre sautent immédiatement aux yeux. Nous sommes ici, du point de vue de la mise en page, plus proche du journal mural que de l’affiche. L’illustration fait son apparition au début du 20ème siècle avec de grandes compositions en couleur mais cohabite encore longuement avec les affiches plein texte. Après 1945, la très grande majorité des affiches sont le fait d’illustrateurs et l’image a pris le dessus sur le texte, qui se retrouve réduit à un mot d’ordre accrocheur.

Les reproductions sont dans l’ensemble de bonnes factures, les photographies ayant été réalisées par de grands noms, comme Gérard Bloncourt ou M. Delius. On y retrouve de nombreuses affiches célèbres : L’affiche du premier mai 1919 pour la journée de huit heures avec son horloge, l’affiche du premier mai 1936 et son drapeau rouge brandi par des travailleurs unis, l’affiche bleue pastel pour le 26ème Congrès confédéral de 1946 ou l’affiche refusée de Joan Miro pour le premier mai 1968… Les principaux thèmes couverts  sont classiques et reflètent les principales actions des organisations syndicales : Manifestations (et notamment les premiers mai et les meetings), les conditions de  travail (accidents et maladies professionnelles, réduction du temps de travail), les répressions, les guerres et la lutte pour la paix et enfin les femmes travailleuses.

A la fin de l’ouvrage, la localisation des éléments reproduits est utilement signalée. Un grand regret toutefois, l’absence de cartel précisant le nom de l’artiste, le tirage, les dimensions des affiches, ainsi que les techniques d’impression. Ces éléments sont en effet essentiels à toute analyse ! Un ouvrage essentiel donc pour étudier la production graphique de la CGT et de la CGT-U des origines à la fin des années 1970, même s’il ne s’agit que d’une sélection forcément partielle et partiale.

CGT, Chaix. La Lutte par l’affiche, Saint-Ouen, 1981, 72 pages

Couverture de l'ouvrage "Chaix. La lutte par l'affiche", 1981, 72p.
Couverture de l'ouvrage "Chaix. La lutte par l'affiche", 1981, 72p.

Cet ouvrage de grand format (in-folio soit 39,5 x 27,5 cm), fait partie des quelques recueils existants d’affiches produites par le mouvement syndical et constitue, à ce titre, un important témoignage des luttes menées par les travailleurs au cours des années 1970-1980 pour la défense et la sauvegarde de leurs emplois et de leur outil de travail.

Ouvert par un avant-propos de Georges Séguy, cet ouvrage reproduit 35 affiches hors texte. Il raconte, par l’image, la lutte débutée le 6 décembre 1975 par les travailleurs de l’Imprimerie Chaix, à Saint-Ouen. Indépendante du groupe Néo-Gravure à partir de 1974,  cette société connait rapidement des difficultés financières qui poussent la direction à mettre en place un plan de licenciement de 410 travailleurs sur les 640, malgré les  promesses faites aux travailleurs lors d’un accord signé en novembre 1974. Les travailleurs refusent et votent la grève ainsi que l’occupation des locaux. Autour du mot d’ordre « Tuer le livre, c’est tuer les idées », la solidarité s’organise et les grévistes reçoivent notamment le soutien de l’Union départementale CGT de Seine-Saint-Denis ainsi que de la Confédération. Comme pour de nombreux autres conflits sociaux des années de crise (Manufrance,  Mines de Ladrecht, Parisien Libéré…), la lutte est âpre et longue dans le temps : 68 mois au total. En juillet 1981, après le rachat par un acquéreur et la création d’une nouvelle société, seul 47 postes ont pu être sauvés.

Malgré un travail régulier mené depuis plusieurs années, de nombreuses affiches, confédérales ou confédérées, restent encore inconnues des chercheurs et des militants.  L’existence d’un tel recueil constitue donc une véritable « bénédiction » ! Cependant, l’enjeu est bien de l’utiliser, non pas comme simple outil d’illustration d’un propos historique mais comme une source à part entière, pouvant enrichir une démarche historique, grâce à une analyse de leur forme et de leur contenu. Ainsi, sans prétendre à l’exhaustivité, quelques thèmes d’analyses peuvent être tirés d’un rapide feuilletage de cet ouvrage.

On trouve tout d’abord des éléments sur les critères poussant la Confédération CGT à faire de ce combat des travailleurs de Chaix, une lutte « exemplaire ». La première concerne la notoriété de l’entreprise. Pour obtenir le soutien de la population et de l’opinion, les travailleurs rappellent les titres tirés sur leurs rotatives, par exemple dans la seconde affiche présentée : « Les horaires SNCF ;  Les horaires Air-France ; […] ; Modes et Travaux ; Maire-Claire […] » , autant de choses connues des travailleurs et de leurs familles et devant susciter l’indignation et la sympathie. Dans le même sens, la date de création de l’Imprimerie en 1845 est rappelée dans plusieurs affiches. Ensuite, cette lutte est d’autant plus exemplaire qu’elle n’est pas isolée, comme le rappelle de nombreuses autres affiches : Parisien Libéré, Helio Cachan, Caron Ozanne, Chauffour, Travaux d’Expression Française, SPEA Nancy… C’est l’ensemble de l’Imprimerie et du Livre qui est menacé par la politique du gouvernement et du patronat, symbolisée par le rapport Lecat de mars 1975.

Autre thème de réflexion lié, celui du mot d’ordre « Chaix vivra » ou « Chaix doit vivre » qui fait écho à d’autres luttes menées sur des formulations similaires (Manufrance par exemple). Plusieurs affiches font ainsi le lien entre la possibilité d’assurer la pérennisation de l’entreprise et la nécessité de « produire français » et donc de « rapatrier les travaux ». Là encore, il s’agit d’une source pour analyser la politique revendicative de la CGT dans les années 1970-1980, politique qui découle directement de l’analyse faite de la nouvelle division internationale du travail qui se met en place et des conséquences sur l’appareil productif français.

Enfin, un dernier thème, plus rapidement, celui de la solidarité des dessinateurs et artistes avec cette lutte, par l’organisation d’expositions grâce aux dessins offerts aux travailleurs en lutte. Cet élément interroge en effet le rôle de l’artiste face aux mobilisations et constitue en soi un sujet d’étude passionnant pour les historiens et historiens de l’art.

Ce rapide balayage de ce bel ouvrage que l’on trouve encore sur certaines librairies en ligne démontre son intérêt. Des fonds d’archives existent, notamment aux Archives municipales de Saint-ouen et au Centre d’Histoire Sociale du 20ème siècle. En complément, il existe de nombreuses photographies et surtout des films réalisés « à chaud ». Autant d’éléments qui permettront, dans un futur proche je l’espère, de faire une étude plus poussée de cette lutte sur ce carnet de recherches.

 

> Pour prolonger les réflexions.

Sur les réactions des travailleurs face à l’évolution technologique de leur profession, voir  l’intéressant article de Madeleine Rébérioux, « Les ouvriers du livre devant l’innovation technologique. Esquisse d’une réflexion », in Histoire, économie et société, 1986, 5e année, n° 2, pp. 223-231. Disponible sur Persée.fr à l’adresse suivante : http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/hes_0752-5702_1986_num_5_2_1425 [Consulté le 24 décembre 2010].