14-18. Des affiches et des hommes

 

Affiche de l'exposition "14-18 Des affiches et des hommes". Photographie extraite de l'affiche : "On les aura", 2ème emprunt de la Défense Nationale, "Souscrivez". Abel Faivre. Paris, Devambez, 1916, 112 x 80 cm, AD 40, 2 AFFI 10. ©Girons Alain pour les Archives - Conseil général des Landes
Affiche de l'exposition "14-18. Des affiches et des hommes"

En 2008, une exposition sur la Première Guerre mondiale avait été conçue par les archives départementales des Landes, en collaboration avec le Musée du 34ème Régiment d’Infanterie et l’Office départemental des anciens combattants, à l’occasion du 90ème anniversaire de l’armistice du 11 novembre 1918. Intitulée « 14-18. Des affiches et des hommes », cette exposition présentait pas moins de vingt-cinq affiches originales tirées des fonds d’archives dont plusieurs sont disponibles sur le site dédié à cette initiative. Volontairement développée pour des publics scolaires de la classe de troisième à celle de terminale, cette exposition aborde quatre thématiques : l’entrée en guerre, la guerre totale, le prix payé et les emprunts.

Il faut souligner l’attention particulière apportée par les archivistes à l’accessibilité des sources. Un cartable numérique, à destination des enseignants ou des simples curieux, a été développé et met à disposition du public plusieurs dizaines de documents numérisés.

Cette exposition est actuellement en tournée en Alsace et est visible au Centre de ressources et d’activités sur la Grande Guerre en Alsace et dans les Vosges L’abri-mémoire à Uffholtz (Haut-Rhin), du 14 mars 2011 au 10 juin 2011, les lundi, mercredi et vendredi de 9h00 à 12h30 et de 14h00 à 17h30. L’entrée est gratuite.

Crédits.

Affiche de l’exposition « 14-18 Des affiches et des hommes ». Photographie extraite de l’affiche : « On les aura », 2ème emprunt de la Défense Nationale, « Souscrivez ». Abel Faivre. Paris, Devambez, 1916, 112 x 80 cm, AD 40, 2 AFFI 10.
© Girons Alain pour les Archives – Conseil général des Landes

 

Réforme ou révolution, quelles images pour le socialisme ? Regard sur un siècle d’affiches socialistes

Actualité oblige, le treizième numéro, daté des mois de janvier à avril 2011 de Histoire@Politique. Politique, culture, société, la revue électronique du Centre d’Histoire de Sciences Po aborde le thème des socialistes français face au réformisme.

Affiche du parti socialiste illustrant le n° 13 d'Histoire@Politique
Affiche du parti socialiste illustrant le n° 13 d'Histoire@Politique

Parmi les articles retenus pour cet épais dossier spécial, la contribution de Frédéric Cépède intéressera plus particulièrement les lecteurs de ce carnet de recherches. Historien et membre de l’Office Universitaire de Recherche Socialiste, il y présente un article intitulé « Réforme ou révolution, quelles images pour le socialisme ? Regard sur un siècle d’affiches socialistes ».

Soulignant dès l’introduction la richesse du corpus iconographique du Parti socialiste, il en déplore la trop faible utilisation par les chercheurs et propose plusieurs pistes d’analyse sur l’évolution politique du parti socialiste de 1905 à 1993, à partir du couple antinomique « réforme » et « révolution ». Après un bref rappel des changements apportés aux signes identitaires du Parti socialiste depuis ses origines (dénomination, emblème, déclaration de principe, hymne, etc.), Frédéric Cépède entre dans le vif du sujet en abordant la méthodologie utilisée pour analyser le corpus.  Ce dernier est vaste, 471 affiches nationales ayant au total été analysées pour les besoins de cet article. Il est le fruit d’un travail de compilation des affiches conservées à l’OURS, à la Fondation Jean-Jaurès, au Musée d’histoire contemporaine – Bibliothèque de documentation internationale (BDIC), dans les collections privées de Michel Dixmier, d’Alain Gesgond et/ou listés dans la presse socialiste. Dix reproductions d’affiches analysées ainsi que le tableau présentant la recension des affiches socialistes assurent enfin la clôture de l’article.

Concernant les conclusions tirées par l’auteur, je ne gâcherai pas le suspens et je vous renvoie donc à la lecture de son article ainsi qu’aux autres références signalées plus bas. Je souhaiterai en revanche m’attarder sur les différentes étapes de son analyse.

1. La constitution du corpus. Quelles affiches retenir ? En l’occurrence, l’auteur ne retient pas les affiches strictement commerciales du candidat François Mitterrand lors des élections présidentielles de 1974, 1981 et 1988. Quelles bornes chronologiques ? Ici, l’auteur choisit de couvrir une large période partant de la fondation de la SFIO à 1993, point de départ de la seconde cohabitation. Il faut également, bien évidemment, maitriser le contexte de production de l’affiche !

2. Une analyse quantitative du corpus. Quelle est la « représentativité » du corpus comparé à l’ensemble de la production iconographique d’une organisation ? Bien que n’étant pas exhaustif, le corpus retenu est conséquent et représentatif de la production socialiste. Quelle répartition de cette production iconographique sur le temps long ? Cet aspect permet de déterminer les temps forts, dans le cas du parti socialiste les périodes électorales, comme on pouvait s’y attendre.

3. Une analyse iconographique du corpus. Quelles sont les symboles, les emblèmes récurrents utilisés ? Dans le cas présent, l’auteur met à jour une véritable panoplie, « soleil levant, capitalistes avec gros cigares, ouvrier, outils… » ainsi qu’un bestiaire conséquent, « le loup, pour représenter la droite, les brebis pour « les gens » menacés par la politique de cette droite, un crocodile pour inciter les jeunes à voter, un coq « gaulois », une baleine (pour la Sécurité sociale), et même un ours en peluche en 1993″. Quelles couleurs ont été retenues ? Il apparaît évident que les couleurs ont une signification qu’il est impératif d’expliquer.

4. Une analyse des slogans et revendications. Il est nécessaire de procéder à une analyse statistique du contenu écrit des affiches et d’effectuer une analyse plus « littéraire » du lexique utilisé.

5. La réception. Il faut, dans la mesure du possible, avoir une idée du tirage, de la durée de la campagne (certaines affiches ont parfois été réutilisées ultérieurement), de sa diffusion géographique, de ses lieux de collage, d’affichage et enfin de la taille de l’affiche. Il ne faut pas oublier que certaines affiches ont été tirés en série, soit avec des couleurs différentes afin d’amplifier l’impact visuel, soit avec des slogans différents.

Il est également important, même si cela n’est pas évident, d’obtenir des informations sur la réception de l’affiche, de son message aussi bien par les militants de l’organisation que par le public visé. Il n’est en effet pas rare qu’une affiche « manque » sa cible et délivre un message incompris voire contre-productif. Pour cela, il faut connaître les motivations, les objectifs poursuivis par ses auteurs.

6. Se pencher sur le producteur de l’affiche. Il s’agit de déterminer si nous sommes face au travail d’un artiste, un peintre ou un illustrateur de presse ou encore d’un photographe. Faire appel à un nom connu du grand public peut améliorer la réception de l’affiche. Mais il faut également identifier les modalités de création de l’affiche : est-elle le résultat d’une réflexion collective menée au sein d’un secteur ou d’un service « propagande » ou « communication » interne à l’organisation ou bien s’agit-il d’une proposition d’une agence publicitaire ? Les responsables sont-ils des militants ou bien des professionnels formés dans des écoles de communication, de publicité ou encore de marketing ? La différence est de taille !

7. Prendre en compte les contraintes techniques et financières. C’est un aspect important qu’il ne faut pas oublier et qui est bien rappelé dans cet article, notamment avec l’évocation de l’adoption de la loi du 19 janvier 1995 sur le financement des campagnes électorales.

8. Les autres matériels de propagande. Une campagne comprend généralement des affiches mais également des tracts, des autocollants, des badges, des briquets, des casquettes et autres tee-shirts, etc. L’imagination est sans limites !

 

Pour aller plus loin.

Frédéric Cépède, « Le poing et la rose, la saga d’un logo« , Vingtième Siècle. Revue d’histoire, n°49, janvier-mars 1996, p. 18-30.

Fabrice d’Almeida,  » La SFIO, la propagande, les affiches (1945-1969) », Cahier et revue de l’OURS, n° 211, mai-juin 1993, p. 21-24.

Frédéric Cépède, « Les insignes du Parti », Cahier et Revue de l’OURS, n° 204, mars-avril 1992, p. 8.

Jacqueline Freyssinet-Dominjon, « Dix ans d’affiches du parti socialiste (1980-1989)« , Mots. Les langages du politique, n° 22, mars 1990, p. 43-60.

Michèle Dupoux, La SFIO à l’affiche dans les années trente. Serge Tchakhotine et les trois flèches, Université de Grenoble, Mémoire d’IEP, sous la direction de Pierre Broué, 1987, 112p.

Vasco Gasquet, 500 affiches de mai 68, Bruxelles, éditions Aden, 2007, 205 pages

Couverture de l'ouvrage de Vasco Gasquet, 500 affiches de Mai 68, Bruxelles, Éditions Aden, 2007, 205p.
Vasco Gasquet, 500 affiches de Mai 68, Bruxelles, Éditions Aden, 2007, 205p.

Accéder à la production iconographique du mouvement ouvrier et social n’est pas chose aisée. Ceci s’explique par la nature du support de l’affiche, de l’autocollant ou de l’objet militant et par l’absence d’un travail minutieux et continu dans le temps de collecte et de conservation. Destiné à un usage immédiat, extérieur et irréversible, cette production laisse peu de traces : une fois collée, l’affiche est lue avant de connaître les vicissitudes du temps et du climat, les dégradations et finalement l’arrachage. La récente réfection des bâtiments de l’université de Paris 10 Nanterre aurait été une bonne occasion de procéder à une archéologie de l’iconographie militante, in situ, dans les pas de Jacques de la Villeglé. Plusieurs strates d’affiches, de comptes-rendus d’assemblées générales, de journaux militants, couvrant une période allant de 2003 à nos jours, ont en effet été arrachées pour laisser place à un pan de mur blanc, bien plus réglementaire. Une photographie de souvenirs aurait été la bienvenue !

J’ai pu présenter, à l’occasion de précédents articles, plusieurs catalogues d’affiches issues de la production iconographique de la CGT. J’y avais souligné leur intérêt pour le chercheur et le militant, grâce à l’accès aisé que ces catalogues permettent à ces sources fragiles et dispersées. Ce constat s’applique bien évidemment également à la production iconographique liée aux évènements de mai-juin 1968. Le travail de compilation et de sélection de Vasco Gasquet, a permis de réunir pas moins de cinq cents affiches de cette période qui fut, sur le plan visuelle, d’une incroyable richesse. Paru une première fois en 1978 chez Balland mais depuis épuisé, cet ouvrage a fait l’objet d’une réédition aux Éditions Aden en 2007.

L’introduction de Vasco Gasquet, divisée en trois parties, abordent successivement les affiches et leurs thèmes, leur mode de production et l’entrée des affiches dans les musées et les collections privées. L’introduction nous présente les thèmes principaux  abordés par les affiches : « la Police, personnifiée par le CRS ; c’est le pouvoir et la répression » et « les Foules » qui symbolisent tantôt le peuple, tantôt « l’entente, l’amitié, la fraternité ». Deux sous-thèmes, fils conducteurs depuis 1936, s’y rattachent : « l’ouvrier et l’usine ». Une brève présentation du mode de production sérigraphique des affiches et le rattachement de ces oeuvres au mouvement artistique des « suprématistes russes » complètent ce premier tour d’horizon. A noter, la présence de la reproduction d’un tract distribué aux Beaux-Arts en mai 68 détaillant le procédé de sérigraphie pour les affiches. On pourrait penser que, faute d’organisations pérennes, face au foisonnement des actions, des réflexions et des publications durant cette période intense, la préservation de cette production n’ait pu se faire. Or, il n’en n’est rien. La troisième partie de cette introduction présente très bien l’intérêt précoce des musées et des collectionneurs privés pour les affiches de mai : « Elles s’achètent. Elles se vendent. Elles ont une cote comme de vulgaires oeuvres d’art ». Une courte bibliographie complète l’introduction, avant de passer au vif du sujet, les 500 affiches promises dans le titre par le titre de l’ouvrage.

La taille de la reproduction des affiches varie, permettant d’insérer de une à quatre affiches par page. Il faut souligner que la quasi-totalité des cartels sont complets et donnent les couleurs, la taille, le support, la technique et parfois l’auteur. Cependant, la reproduction noire et blanche d’affiches originellement en couleur est problématique, même si cela est justifiée par des considérations de prix, l’ouvrage étant plutôt accessible (20 euros). Autre problème, aucun classement n’est apparent dans l’ouvrage, même si les affiches aux mots d’ordres  proches sont regroupées. Cela est dommage car différents types de classement étaient possibles, que ce soit par la technique utilisée, par les représentations visuelles ou encore par la différenciation des thèmes anciens et nouveaux abordés en mai 68 par comparaison aux affiches et dessins antérieurs, notamment ceux du Front populaire.

Malgré cela, par son prix et l’importance du nombre d’affiches reproduites, cet ouvrage trouvera une place de choix dans la bibliothèque des chercheurs, des militants et des personnes intéressées, comme ouvrage à feuilleter dans un moment de détente ou comme outil de travail. Les enseignants, pour leur part, trouveront là une mine d’or pour illustrer leurs cours et enrichir leurs explications de documents iconographiques !

CGT, 100 affiches du premier siècle, Montreuil, VO Éditions, 1995, 60 pages

Couverture de l'ouvrage CGT, 100 affiches du premier siècle
Couverture de l'ouvrage "100 affiches du premier siècle", VO Éditions, 1995

Cette plaquette constitue le catalogue de l’exposition d’affiches, réalisée par l’Institut CGT d’Histoire Sociale à l’occasion du centenaire de la Confédération en 1995. Il constitue un complément au livre-album CGT (1895-1995). Le premier siècle édité par l’IHS CGT et VO Éditions. Le vernissage de l’exposition a eu lieu le 7 juin 1995 au siège de la Confédération Générale du Travail à Montreuil.

Ouverte par une préface d’André Deluchat, secrétaire confédéral de la CGT, intitulée « Les images de notre premier siècle » et par un avant-propos de la peintre et historienne de l’art Eugénie Dubreuil, cette plaquette reproduit cent affiches issues majoritairement des fonds de la phototèque de l’IHS-CGT et complétés par celles du fonds d’Alain Gesgon (CIRIP) pour la période antérieure à 1939. De petit format (22 x 27 cm), elle constitue une source inévitable pour les militants et chercheurs en mal d’affiches !

« Les graphistes et la CGT », avant-propos d’Eugénie Dubreuil.

Cet avant-propos est l’occasion pour Eugénie Dubreuil de présenter dans ses grandes lignes les affiches retenues. Cent affiches pour 55 illustrateurs dont de grands noms comme Alexandre Steinlen, Jules Grandjouan, Joan Miro, Victor Vasarely, Ernest Pignon-Ernest, Grapus, Studio Tract, Plus de Crème, Jean Effel, Escaro ou encore Wolinski trouvent leur place dans ce catalogue. Il est regrettable toutefois que les cartels, pour lesquels un effort louable a été opéré en ce qui concerne le nom des artistes, oublient  pour un grand nombre de mentionner les dimensions des oeuvres. Il est en effet impossible de distinguer les grands formats (double colombier notamment) des petits ! Le premier intérêt de cet ouvrage réside dans la volonté de mettre en avant le rôle des artistes et des graphistes. Cette distinction est relevée : « La vision des artistes est souvent un peu décalée, comme en avance sur le goût du temps, leur esprit s’envole au-delà de l’évènement. Par contre les graphistes spécialisés collent beaucoup plus à la demande. Ces deux visions se complètent et il est parfois difficile de définir certaines approches très personnelles ». Il y a ici une réflexion à prolonger tant du point de vue historien de l’art (Pourquoi ne pas imaginer faire une histoire de l’art syndical ?) que du point de vue historien (La distinction propagande / communication recoupe-t-elle nécessairement la distinction artiste / graphiste professionnel ?). Cette mise en avant souligne également une nécessité, celle de procéder à un recensement systématique des artistes et de leurs oeuvres constituant le patrimoine des organisations syndicales et politiques. Une histoire de la production artistique de ces organisations ne peut véritablement être faite qu’en effectuant ce premier travail.

Contenu du catalogue.

Comme pour les deux autres ouvrages présentés précédemment, on y retrouve les grands thèmes d’action syndicale : manifestations (premier mai), revendications (retraites, sécurité sociale, accidents du travail, emploi et chômage, temps de travail), paix et guerre, congrès confédéraux, femmes, travailleurs immigrés et jeunes, syndicalisation. Cet ouvrage complète utilement, avec des doublons toutefois, l’ouvrage CGT, Affiches et luttes syndicales de la CGT, Paris, Chêne, 1978, 112 pages. En effet, la répartition chronologique des reproductions est la suivante : 32 affiches pour la période 1901-1939, 33 affiches pour la période 1939-1978 et surtout 34 affiches pour la période 1978-1995 qui n’étaient pas disponibles dans le précédent ouvrage. On trouve donc un nombre important d’affiches inédites, même si une part belle est laissée aux affiches célèbres comme celle pour les huit heures (malheureusement en noir et blanc), celle du 1er mai 1934 contre le fascisme, celle du 1er mai 1936 unitaire ou encore le projet refusé d’affiche de Joan Miro pour le 1er mai 1968. A l’exception de deux reproductions en noir et blanc, l’ensemble des reproductions sont en couleur et de bonne qualité.

On remarquera en guise de conclusion l’effort constant de la Confédération Générale du Travail et de son Institut d’Histoire pour préserver et promouvoir son patrimoine graphique. Les nombreux ouvrages publiés sur ses affiches en témoignent.