Sur la grève patriotique des mineurs au printemps 1941

Affiche allemande contre la grève des mineurs, Lille, 3 juin 1941
Affiche allemande contre la grève des mineurs, Lille, 3 juin 1941.

L’année 2011 est placée sous le signe des commémorations, en témoignent le cent-quarantième anniversaire de la Commune de Paris de 1871 ou encore le soixante-quinzième anniversaire du Front Populaire de 1936. La ville de Lens participe de ce mouvement, grâce à l’action efficace de multiples associations, dont « Mémoires et cultures de la région minière » fait partie. Celle-ci a déposé, avec le syndicat des mineurs, une gerbe de fleurs au Mémorial des mineurs de la catastrophe de 1906 à Méricourt, pour le cent-cinquième anniversaire de cet évènement. Mais ce sont surtout les grèves de mai-juin 1941 et la terrible répression des mineurs par l’armée allemande qui retiennent particulièrement l’attention. De nombreuses commémorations et manifestations sont prévues pour les mois à venir :

  • le 14 avril dernier, au Fort du Vert Galant à Wambrechies, en souvenir des mineurs qui y ont été fusillés.
  • en avril toujours, hommage aux femmes de mineurs qui ont participé à la grève de 1941 en marchant sur les Grands bureaux de Billy-Montigny.
  • hommage encore aux mineurs de l’Escarpelle à Roost-Warendin qui firent une première grève dès janvier 1941.
  • le 27 mai, commémoration du départ de la grève au puits Dahomey à Montigny-en-Gohelle.
  • en juin, déplacement à la Coupole d’Helfaut au Mémorial des victimes de la déportation.
  • en septembre, clôture des manifestations avec la visite descitadelles de Lille et d’Arras.

Une exposition, organisée par l’association à la Maison syndicale de Lens jusqu’en septembre 2011, sur les grèves patriotiques des mineurs en mai-juin 1941 accompagnent ces manifestations. L’occasion de revenir sur une grève, qui par son ampleur, constitue une exception dans l’histoire de la France occupée. Situés dans la zone interdite, soumis aux rationnements et devant faire face à une dégradation de leurs conditions de travail et de vie, les mineurs sont rapidement passés à l’offensive. Le 11 novembre 1940, 40.000 mineurs défilent dans la rue, contre la décision de supprimer la journée nationale d’hommage aux victimes de 1914-1918. A partir de janvier 1941, des grèves perlées sont organisées dans le Douaisis. Le 27 mai 1941, la grève est véritablement déclenchée et la condamnation de mineurs à la déportation le 28 mai enflamme la région : 100.000 mineurs, soit 80% des effectifs défient l’autorité militaire allemande. Partie de revendications sociales, cette grève prend rapidement un tournant patriotique. Les mineurs obtiennent une victoire avec l’augmentation des salaires et l’amélioration du ravitaillement. Mais ils l’a paie au prix fort : Ils sont plus de 1.400 à avoir été arrêtés, fusillés, décapités à la guillotine ou morts sous la torture dans les prisons. Des centaines aussi ont été expédiés vers les camps de concentration, explique Marcel Barrois, président de l’association « Mémoires et cultures de la région minière ».

Une bonne occasion de voir des documents d’époque, coupures de presse, photographies et documents d’archives, sur cet évènement trop peu connu de l’histoire ouvrière.

> Exposition publique.

Exposition et renseignements à la Maison syndicale de Lens, 32 rue Casimir-Beugnet, 62300 Lens, Tél : 03 21 78 22 35.