Jean-Luc Loyer, Sang noir. La catastrophe de Courrières, Paris, Futuropolis, 2013

Couverture de l'ouvrage "Sang noir. La catastrophe de Courrières"
Couverture de l’ouvrage « Sang noir. La catastrophe de Courrières »

Jean-Luc Loyer, déjà auteur d’une bande dessinée sur la liquidation judiciaire de Metaleurop en 2006, revient une nouvelle fois sur le monde du travail et la résistance des travailleurs, en abordant cette fois-ci la catastrophe de Courrières du 10 mars 1906 et ses 1 099 victimes.

Dans un style épuré, tout en noir et blanc, l’auteur fait revivre de manière chronologique la plus grande catastrophe minière d’Europe et la dure grève de contestation qui suivie. Cette tragédie est habilement replacée dans son contexte politique et économique et, si on y croise de grandes figures comme Émile Zola, Jean Jaurès ou Émile Basly, l’auteur n’omet pas pour autant le quotidien des mineurs et de leurs familles. La solidarité, au fond de la mine comme face au patronat et à l’armée, occupe une place importante, en 1906 comme en d’autres occasions : 1884, 1941, 1948, 1963 furent autant de grèves qui ont durablement marqué l’histoire sociale.

Un dossier documentaire, avec photographies, extraits de textes, lexique et bibliographie complète utilement cette belle bande dessinée.

Jean-Luc Loyer, Sang noir. La catastrophe de Courrières, Paris, Futuropolis, 2013, 128 p., 20 €

Les chansons des luttes et de la condition ouvrière

Couverture de l’ouvrage d’Annette Dumont et Pierre Grosz, « Les chansons des luttes et de la condition ouvrière », France Découverte, 2000
Couverture de l’ouvrage d’Annette Dumont et Pierre Grosz, « Les chansons des luttes et de la condition ouvrière », France Découverte, 2000

Il faut bien l’avouer, le quatrième art n’a encore jamais été abordé dans ce carnet de recherches qui a pourtant l’ambition de couvrir les arts et les images du mouvement ouvrier et social. Je ne suis pas un grand spécialiste des questions musicales, il faut bien le reconnaître. Mais les chants de luttes, les hymnes et autres refrains entonnés lors des rassemblements de travailleurs constituent une pan important, sinon inévitable de l’histoire du mouvement ouvrier et social.

Pour compléter ce vide, je vous propose de jeter un petit coup d’oeil sur l’ouvrage d’Annette Domont et de Pierre Grosz, Les chansons des luttes et de la condition ouvrière, paru aux éditions France Découverte en 2000. Celui-ci propose une introduction ludique aux chants qui ont accompagnés les luttes sociales des 19ème et 20ème siècles, de nos jours à la révolte des Canuts. Illustré par de multiples reproductions en couleur d’affiches, de photographies et de documents, complété par quelques encarts explicatifs, cet ouvrage a été conçu comme le support d’une pièce de théâtre, d’une comédie musicale mettant en scène trois personnages préparant un spectacle pour leur comité d’entreprise ou la fête de leur ville. En annexe, nous retrouvons plusieurs partitions complètes. Parmi les chants retenus, nous retrouvons bien évidemment des classiques, tels que Le Chant des Partisans ou encore Le Temps des Cerises et d’autres qui le sont beaucoup moins. Ci-dessous, la liste des chants intégralement repris :

La chanson des luttes (P. Grosz / M. Philippe-Gérard), 2000, © Éditions de l’Écriteau.

La grève (P. Grosz / C. Chevallier), © Éditions de l’Écriteau.

Marie-Jo (P. Grosz / M. Le Forestier), DR.

Mai Soixante Huit (P. Grosz / M. Précastelli), © Éditions de l’Écriteau.

Le chant des marais (R. Goguel / H. Kirmsze).

Quand on se promène au bord de l’eau (Yvain / Duvivier).

La victoire du Front populaire (Jules Hubert).

Révolution (R. Guérard).

La chanson de Craonne (Anonyme / R. Le Peltier / A. Sablon).

J’ai engueulé l’patron (Marnols-Maubon / J. Lenoir) © Éditions Fortin.

Gloire au 17e (G. Montéhus / R. Chantegrelet) 1936, © Éditions P. Beuscher.

La Ricamarie (R. Doutre).

Le chant des ouvriers (P. Dupont) © Éditions de l’Écriteau.

Les Canuts (A. Bruant) © Éditions Salabert.

Un bon aperçu, sans compter que l’ouvrage fait référence à de nombreux chants en citant simplement quelques couplets ! En guise de conclusion, je vous retranscrit ici les deux  premiers couplets de La Ricamarie :

Ils réclamaient leur droit par un grève immense

Nos courageux mineurs aux traits noirs mais riants

Plus de bras au travail, donc un morne silence

Règne autour de leurs puits naguère si bruyants

 

Mais hélas tout à coup la fusillade tonne

Puis on entend des cris de douleur et d’effroi

La poudre est en fumée et le clairon résonne

Onze frères sont morts en réclamant un droit !

Un exemple de "bachi", le couvre-chef des marins
Un exemple de "bachi", le couvre-chef des marins

Petit clin d’oeil, l’ouvrage reproduit à la page 21 un objet (un autocollant ? un écusson ?) de la campagne de défense d’Henri Martin, représentant un bachi, un chapeau de marin, sur lequel on peut lire Libérez Henri Martin.

Berlin. La cité des pierres. La ville de fumée

Couverture de Jason Lutes, "Berlin. La cité des pierres", Paris, Delcourt, 2009, 213 pages
Couverture de Jason Lutes, "Berlin. La cité des pierres", Paris, Delcourt, 2009, 213p.

Le neuvième art – la bande dessinée – ne reste pas de marbre face au monde ouvrier et à ses mobilisations. De nombreux auteurs, comme Guy Delisle, Baru ou  encore Étienne Davodeau ont abordé les travailleurs, leurs organisations et leurs actions dans leur production. La collection Outsiders des éditions Delcourt, spécialisée dans la bande dessinée américaine indépendante, s’est chargée de la traduction française de  l’oeuvre de Jason Lutes, Berlin. Deux volumes sont ainsi parues en 2009 avec pour sous-titres La cité des pierre pour le livre premier et Ville de fumée pour le livre deuxième. Dessinateur et scénariste né à la fin des années 1960, Jason Lutes débute la rédaction et la composition de Berlin à la fin des années 1990. Il y défend un style épuré, noir et blanc, fait de petites vignettes, alternant vaste plan d’ensemble de milieu urbain et prise de vue rapprochée sans pour autant sacrifier le contenu et l’intérêt des dialogues.

Franz Masereel, "25 images de la passion d'un homme", Genève, 1918
Franz Masereel, "25 images de la passion d'un homme", Genève, 1918

Les références aux romans graphiques américains, aux romans sans paroles sont multiples, tant dans le style adopté que dans les thèmes abordés. Le clin d’oeil dans le livre premier à l’oeuvre Le Voyage passioné de Franck Masereel (1889-1972), grande figure du roman graphique, en témoigne. Ce style bien particulier, réalisé grâce à la gravure sur bois, est né après la Première Guerre mondiale et perdure au-delà des années 1950. Il aborde principalement dans ces thèmes la religion, la nature ou encore le monde du travail et les luttes sociales. Ce qui mériterait un voire plusieurs articles dans ce carnet de recherches !

La trame narrative permet de suivre un nombre important de protagonistes : Kurt, journaliste  berlinois d’investigation ; Marthe, artiste native de Cologne ; Anna, une amie de Marthe rencontrée à l’École d’Art ; Gudrun, mère de trois enfants, séparé d’un mari membre du NSDAP ; Otto, militant communiste ; David, jeune juif gagné au communisme ; Pavel, un mendiant juif ou encore les Cocoa Kids, un groupe de jazz noir-américain en tournée. La liste est longue, trop longue peut-être mais tous ces personnages sont autant de prétextes pour voir se dérouler sous nos yeux un condensé de la vie vécue par les différents groupes sociaux : milieux artistique, journalistique, ouvrier, juif, homosexuel, bourgeois, etc. Au final, Jason Lutes nous offre sur plus de 400 pages un vaste panorama de l’Allemagne de l’entre-deux-guerre, une grande fresque sur la République de Weimar de septembre 1928 à août 1930 avec quelques retours en arrière, durant la première guerre mondiale et durant les évènements de novembre et décembre 1918 pour faciliter la compréhension.

Affiche du Parti communiste allemand pour le Premier Mai 1929
Affiche du Parti communiste allemand pour le Premier Mai 1929

Le « Blutmai », le premier mai sanglant de Berlin en 1929 est au coeur du livre second. Les communistes décident de manifester malgré l’interdiction. Des affrontements ont lieu et on dénombre huit morts et 140 blessés. Les échauffourées entre militants et sympathisants du KPD et du NSDP se multiplient : chacun doit désormais prendre parti. Les tensions s’accumulent tout au long de l’histoire avant d’atteindre un sommet, une ouverture dramatique sur le futur avec le résultat des élections d’août 1930 qui donne au NSDAP 107 députés au Reichstag.

Couverture de Jason Lutes, "Berlin. Ville de fumée", Paris, Delcourt, 2009, 214p.
Couverture de Jason Lutes, "Berlin. Ville de fumée", Paris, Delcourt, 2009, 214p.

Le souci du détail, tant visuel qu’historique est constant chez l’auteur et l’ambiance de ces années de tournant historique est bien restituée. Pour les lecteurs de ce carnet de recherches, cette bande dessinée présente l’intérêt de nous plonger dans les réalités vécus par une partie de la classe ouvrière ainsi que dans les actions du parti communiste allemand entre meetings, vente à la criée d’AIZ, manifestations et répressions policières, recrutement et formation des militants, confrontations physiques et verbales avec le NSDAP et débats internes sur les actions à mener. N’hésitez donc pas à vous y plonger, juste pour le plaisir !

 

 

Mai 1981 raconté par les tracts

Couverture Christophe Bourseiller, "Mai 1981 raconté par les tracts", Hors Collection, 2011, 159p.
Couverture Christophe Bourseiller, "Mai 1981 raconté par les tracts", Hors Collection, 2011, 159p.

Les anniversaires et autres commémorations sont toujours une bonne occasion pour publier un ouvrage ou organiser des évènements. Le trentième anniversaire de l’arrivée de la gauche au pouvoir, le 10 mai 1981, n’y échappent pas. Les initiatives sont fort nombreuses : expositions ; colloque « 10 mai 1981-2011 : trentième anniversaire » organisé par l’Institut François Mitterrand et la Fondation Jean Jaurès, en collaboration avec la chaîne télévisée Public-Sénat (dont la retransmission est prévue le 9 mai) ; site internet dédié du parti socialiste mon10mai.fr ; publication d’ouvrages en tout genre, etc. Une vraie floraison de printemps !

Parmi toutes ces initiatives, relevons Mai 1981 raconté par les tracts des éditions Hors-Collection, plus connue pour la traduction et la publication de l’excellente bande dessinée Calvin et Hobbes de Bill Watterson. L’auteur, Christophe Bourseiller, homme aux multiples casquettes, connu pour ses travaux sur l’extrême-gauche, publie ici un recueil imposant de documents d’époque tirés de sa collection personnelle. Plus d’une vingtaine de photographies (Gérard Bloncourt/Rue des Archives), une bonne centaine de tracts et flyers, quelques affiches, une quarantaine de Une de journaux composent cet ouvrage de 159 pages. L’ensemble, de bonne facture, se divise en trois parties : « La construction de la victoire » ; « En avant vers le 10 mai » et « Le 10 mai et ses conséquences », auxquelles s’ajoute une brève chronologie couvrant la période 1971-1981.

La majeure partie des documents présentés proviennent du Parti socialiste et du Parti communiste. La droite « traditionnelle » (RPR et Républicains indépendants) est bien représentée et on trouve quelques documents de l’extrême-droite et de l’extrême-gauche. A l’exception de quelques tracts de la CFDT et de la CGT, le mouvement syndical n’est pas représenté dans l’ouvrage, ce qui est dommage, l’engagement des deux centrales syndicales  – CFDT et CGT – en faveur du programme commun et des élections présidentielles ayant été particulièrement important. Sur un plan plus « formel », il faut noter l’absence de précision des dimensions des documents d’archives, ce qui ne facilite pas la distinction des tracts et des affiches et la non-reproduction des verso des tracts, ce qui empêche de connaître l’intégralité de leur contenu. C’est là encore ennuyeux, surtout lorsque le pari de l’auteur est le suivant : « J’ai choisi de faire revivre cette époque d’une façon singulière. Au fond d’une cave, j’ai retrouvé les tracts, les affiches, les autocollants, les journaux que j’avais moi-même, à l’époque, glanés autour de moi. Ils constituent un témoignage irréfutable. Les documents ne mentent pas. Chacun est libre de les interpréter à sa guise ».

Le ton de l’ouvrage est volontairement grand public, dans la lignée des publications dont l’objectif est de mettre à portée du lecteur des documents d’archives, des sources sur un objet particulier. La plus grande part de l’ouvrage étant consacrée aux reproductions, le propos historique est très général. On peut toutefois regretter certains raccourcis ou partis pris de Christophe Bourseiller, notamment dans le traitement de la rupture du Programme commun de la gauche, entièrement imputée au Parti communiste. Un problème méthodologique plus important réside dans le choix des documents et dans la manière de construire le texte accompagnateur. En effet, les tracts nationaux, la presse nationale sont mis sur le même plan que des documents locaux. Ces derniers n’ont évidemment pas le même impact quant à leur destinataire. De plus, la collection particulière de l’auteur, bien que très étendue, n’est pas exhaustive et aurait dû être  complétée par le recours aux archives des organisations. Le choix de procéder par thème au sein des trois parties et l’absence de datation et de classement par ordre chronologique des documents met sur la même page des documents ayant parfois plusieurs semaines d’écart. La compréhension du sujet est certes facilitée pour le lecteur, mais il aurait fallu, dans la mesure du possible, dater et classer les sources. Autre point, le texte accompagnateur  est souvent limité et se contente de commenter le document. Ainsi, l’analyse iconographique des professions de foi de dix candidats est intéressante mais aurait pu être plus poussée et enrichir d’autant l’ouvrage. Les années 1970 et le début des années 1980 ont ainsi été marquées par l’irruption des agences de communication, des publicitaires dans l’organisation des campagnes électorales, ce qui a eu un impact important sur la propagande militante. Les affiches, les autocollants, le matériel ont évolué et avec eux les discours et les représentations collectives.

Ces réserves mises de côté, cet ouvrage garde le mérite de présenter un nombre important de sources de l’époque. Certains documents réservent des surprises, comme ce quatre-pages de l’Institut Féminin d’Information et de Réflexion (IFIR) qui décrit les conséquences, en dessins, d’un gouvernement PS-PCF sur l’économie de la France.  En conclusion, il ne s’agit donc pas d’une entreprise titanesque de recensement méthodique des documents publiés entre 1971 et 1981, ni d’un ouvrage d’histoire sur l’arrivée de la gauche au pouvoir mais plutôt d’un ouvrage-témoignage, richement illustré, d’un acteur de l’époque. Ce qui ne l’empêche pas d’être intéressant !