Les industries chimiques dans la journal « L’Humanité » (1904-1940)

Les sources pour écrire l’histoire des travailleurs et de leurs organisations ne se laissent pas facilement appréhender. Leur dispersion institutionnelle et géographique, leur grande diversité sont autant d’obstacles dressés devant le chercheur qui ne pourra, par manque de temps ou par simple méconnaissance de leur existence, les consulter.

Couverture de la recension
Couverture de la recension

Reconstituer cette histoire constitue pourtant un enjeu important, tant pour la progression de la connaissance historique que pour l’appui qu’elle peut apporter dans la pratique quotidienne des militants d’aujourd’hui.

Partant de ce constat, j’ai décidé, avec le Collectif d’Histoire Sociale de la Fédération CGT des industries chimiques, de mettre à disposition des outils que chacun pourra utiliser au gré de ses besoins.

Ce premier – et unique – numéro de la série « Des sources pour l’histoire de la FNIC-CGT » propose ainsi une sélection de plus de 360 articles tirés du journal L’Humanité entre 1904 et 1944. Avec ses articles de fond sur l’industrie, sur les grèves ou sur la vie des organisations syndicales, le quotidien socialiste, puis communiste est en eet une source précieuse, si ce n’est incontournable, pour appréhender l’histoire du mouvement syndical.

La mise en ligne d’une version numérisée, par la Bibliothèque nationale de France, sur la bibliothèque numérique Gallica est une aubaine pour le chercheur qui pourra ainsi accéder facilement, depuis son ordinateur personnel, à la quasi-totalité des numéros parus entre 1904 et 1944.

Faute de temps, la méthode retenue n’a pas été, pour le premier titre de cette série, de dépouiller numéro par numéro. Le moteur de recherche de Gallica a été mis à contribution avec l’utilisation de mots-clés puis la retranscription des articles jugés les plus intéressants. Cette méthode est bien évidemment loin d’être exhaustive, mais permet de prendre la mesure de l’intérêt que présente le dépouillement de L’Humanité.

Liste des mots-clés utilisés pour réaliser cette recension

Structures syndicales : « Fédération des industries chimiques », « Fédération des produits chimiques », « Industries pharmaceutiques ».

Militants syndicalistes : « Beckerich (Jean-Baptiste) », « Carasso (Jean) », « Chabanon (Alphonse) », « Couegnas », « Ducarteron (Pierre) », « Finck (Édouard) », « Guédou (Roger) », « Letellier (Robert) », « Marzet (Lucien) », « Rosarde (Anselme) », « Saroglia », « Vandenbossche (Jean) ».

Entreprises : « Boston Blacking », « Bozel-Malétra », « Compagnie Industrielle des Pétroles », « Compagnie des matières colorantes », « Desmarais », « Deutsch », « Fabrique de Spécialités de produits chimiques », « Fenaille et Despeaux », « Francolor », « Gibbs », « Henri Hamielle », « La Pétroléenne », « Les Savons neutres », « Menu-Huguenin », « Progil », « Riloil ».

Produits : « Phosphate ».

Accéder à la version pdf du document Les industries chimiques dans la journal L’Humanité (1904-1940) : ici

« Propa, vous connaissez ? ». Histoire d’une publication CGT pas comme les autres…

Publication décalée, parfois provocante, toujours piquante… Périodique à la fois recueil de dessins et d’affiches, réservoir d’idées, espace de partage d’expériences, organe de formation syndicale et outil de diffusion de techniques de propagande… Autant de prétextes pour vous faire connaître Propa !

Couverture du numéro 15 de "Propa"
Couverture du numéro 15 de « Propa »

La découverte de quelques exemplaires, à l’occasion du classement des archives du secteur confédéral « propagande – communication », a motivé la recherche de l’ensemble des numéros et la création d’outils destinés à mettre en valeur ses spécificités1. Au total, plus de quatre-vingt numéros bimestriels ont été publiés par le secteur confédéral de 1976 à 1994, auxquels s’ajoutent une vingtaine de hors-séries thématiques, consacrés à la sécurité sociale, aux élections prud’homales ou encore aux conditions de travail. Une couverture en couleurs dissimule une moyenne de soixante pages en noir et blanc, dans un style éclectique et entraînant.

Comme il est difficile de résumer le contenu de Propa, avec ses milliers de dessins, ses mots d’ordres et ses chansons militantes, ses conseils en bricolage ou ses détournements ! Rien à voir avec les autres périodiques syndicaux : Propa ne se lit pas mais se regarde, Propa ne se conserve pas précieusement mais se découpe. Ici, pas de soucis de rationalisation ! Chaque page fonctionne comme un espace autonome, dans laquelle photos, dessins et écrits se combinent pour frapper l’imagination du lecteur. Cette nouvelle forme de parution emprunte autant aux médias de masses qu’à la tradition syndicale.

Outil original, Propa était envoyée à plusieurs milliers d’exemplaires aux organisations confédérées, principalement dans les syndicats d’entreprise. Elle constitue une bonne illustration des réflexions et des moyens développés par la CGT après les événements de mai-juin 68 pour faire entendre ses revendications et combattre les projets du patronat.

Une réponse à l’offensive idéologique patronale

Mai 1968 a surpris par son ampleur et la combativité dont ont fait preuve les travailleurs et la jeunesse. Le CNPF a dû battre en retraite et accepter une augmentation des salaires et la reconnaissance de la section syndicale d’entreprise. Mais loin de s’avouer vaincu, le patronat se lance, avec le soutien de la droite au pouvoir, dans une offensive idéologique de longue haleine avec un double objectif : revaloriser son image auprès des salariés et décrédibiliser, court-circuiter les organisations syndicales.

Devant les moyens financiers et techniques engagés par le patronat et le pouvoir, la CGT décide de muscler sa « bataille des idées ». À cette fin, la création d’un secteur confédéral « propagande » est annoncé lors du 37ème congrès de 1969. Débutant véritablement son activité en 1971, ses tâches principales sont de soumettre ses réflexions sur les objectifs de la propagande, de proposer des matériels variés (affiches, autocollants, tracts, films, etc.), de coordonner les organisations confédérées à l’occasion des initiatives nationales et de former les militants.

En décembre 1971, un document d’orientation intitulé Nos moyens actuels de propagande et nos perspectives fait le point sur les forces et faiblesses de la CGT dans ce domaine. L’objectif est de permettre à la confédération d’impulser et de mener des campagnes nationales de propagande. En 1973, une première campagne d’ampleur sur le thème de la vie chère teste la réactivité des organisations confédérées dans la ventilation du matériel national. Le secteur doit être « davantage un animateur qu’un producteur de propagande »2. Impulser plutôt qu’imposer, tel est donc le sens de sa démarche, mais pour y parvenir, un organe de liaison régulier doit exister, comme le réclame une journée d’étude sur la propagande organisée à Paris en 1976.

Ce sera le rôle de Propa, d’assurer ce « double mouvement qui fait descendre jusque dans les entreprises, lieu privilégié de la lutte, des argumentations, des orientations, des exemples, des suggestions, destinés à stimuler les initiatives et à les coordonner, mais qui, simultanément, doit faire remonter les réalisations nées dans l’expérience et le combat »3. Le premier numéro paraît à l’occasion des préparatifs de la manifestation CGT-CFDT du 23 octobre 1976 pour défendre l’emploi des jeunes. Un argumentaire, des slogans, des conseils pour l’affichage et l’organisation des cortèges ainsi qu’un détournement militant de « Mademoiselle Angèle », l’hymne de l’émission Le Petit rapporteur, composent ce premier numéro.

Quelques jalons de l’histoire de Propa

Les cinq numéros suivants sont sur cette lancée, artisanale et thématique, en multipliant arguments, conseils, illustrations et retours d’expériences. Les thèmes retenus reflètent les préoccupations du moment : syndicalisation, femmes travailleuses, audiovisuel, sécurité sociale. Propa répond à des besoins et suscite l’intérêt d’un lectorat en devenir. Preuve de son succès, sa faible diffusion est regrettée par les militants lors de la journée d’étude du 20 octobre 1977 : l’union départementale du Rhône n’en reçoit en effet que deux exemplaires ! Il devient important d’élargir sa diffusion aux unions syndicales et locales4. En janvier 1978, « une nouvelle étape est franchie »5 pour Propa qui bénéficie d’une nouvelle formule sur abonnement, d’une périodicité bimestrielle et d’un tirage augmenté. Deux ans plus tard, le secteur confédéral complète son arsenal en lançant La Lettre de Propa, modeste feuille de liaison, dont la mission est d’informer et d’orienter les responsables à la propagande des organisations confédérées. Cet organe constitue en quelque sorte le pendant politique et organisationnel de Propa jusqu’à son abandon en décembre 1991.

Un rythme de croisière est rapidement trouvé et la maquette s’enrichit de nouvelles rubriques. En 1988, le numéro 60 marque un tournant, une remise en question de la « marque de fabrique » Propa. L’objectif affiché est de dépasser le rôle de « self-service en matière d’images, de BD, de dessins, de modèles de tract, d’analyse », pour s’orienter vers une « démarche, intégrant un dosage équilibré entre graphisme, mots d’ordre, analyses fondées à partir d’arguments, de chiffres, de citations, d’exemples, de démonstrations »6. Désormais, Propa se concentre sur le contenu plutôt que sur le visuel, comme l’illustre cette mise en garde ultérieure : « Nous nous permettons de vous préciser que ces méthodes de récupération, détournement, présentent un réel danger. En effet, ces pubs, images, messages véhiculent souvent l’idéologie dominante. Est-ce qu’en les « piratant », nous ne prenons pas le risque de renforcer l’image ou le message initial opposé à ce que nous voulons dire ou faire passer ? »7. Le temps des détournements des affiches de campagne de Jacques Chirac pour les municipales parisiennes8 est révolu et Propa se fait moins provoquant, plus sage en quelque sorte. La pagination se réduit et un numéro spécial se charge désormais de fournir chaque semestre des images. L’aventure touche à sa fin à partir de 1993 avec la parution du numéro 80. Celui-ci intègre la nouvelle pagination de Repères CGT en gommant les spécificités de Propa, ce que regrettent de nombreux militants comme ces cheminots de Brive qui préféraient « l’ancienne formule pour la richesse de ces caricatures bien utiles pour leur expression syndicale » ou encore ce militant de Brest pour qui « la conception de Propa pourrait l’aider davantage, s’il comportait plus de dessins et de caricatures »9. Quelques numéros paraîtront de manière épisodique avant une disparition définitive au cours de l’année 1994.

L’image et l’humour…

Avec sa mise en page parfois chaotique, son ton volontaire, mêlant autodérision, argot, tutoiement, Propa n’est pas sans rappeler le style alors en vigueur dans la presse dite « parallèle ». L’image occupe une place nouvelle, comme en témoignent l’usage régulier des photomontages, des bandes-dessinées ou des dessins. Une attention particulière est accordée à l’audiovisuel et à ses possibilités pour la diffusion des idées. Certains films sont exploités sous forme de romans-photos, comme cette émission d’Expression directe dans laquelle Élie Semoun interprète un de ses premiers rôles, celui d’un jeune à la recherche d’un emploi. L’humour est de mise, comme lors de cet hommage fait à la craie, qui permet « de s’exprimer presque partout à moindre frais »10 ou lors de la désignation d’Yvon Gattaz à la tête du CNPF, qui accorde à Propa une interview fictive avant de devenir héros malgré lui d’une série d’articles intitulés « le sieur Sazgatt » !

Connaissant la faiblesse des moyens financiers des organisations confédérées, la publication leur propose de fabriquer avec les moyens du bord des expositions, des affiches murales, des pochoirs ou encore un écran de rétro-projection. Chaque numéro propose des illustrations à reproduire, à personnaliser. La rubrique « Affûtez vos ciseaux » fournit des dessins prêt à découper à différentes échelles afin de faciliter leur intégration dans le matériel syndical (tract, affiche ou encore panneau syndical). « L’idée était simple. On n’avait pas encore internet, on n’avait pas les moyens que l’on peut avoir aujourd’hui de récupérer des titres, des petits dessins ou tout ce que l’on veut. Donc l’idée était de procurer à nos syndicats, pour leurs journaux, pour leurs tracts, pour leur propagande, des petites choses rigolotes, originales »11. Pari tenu ! En moins de vingt ans, Propa a reproduit dans ses pages plus d’un millier d’illustrations. Au total, plus de 70 dessinateurs (individuel ou en collectif) ont été recensés avec parmi eux de nombreuses plumes bien connues des militants telles que Grapus, Jean Hin, Pym, Honoré, Florence Coudert ou encore Robert Lavaill.

au service de la syndicalisation et de la « bataille des idées »

Propa ne fournit pas un matériel de propagande clé en main, mais cherche au contraire à « provoquer une sorte de déclic, d’ouvrir une porte par où passeront mieux les explications, les raisonnements »12. On y trouve ainsi des dizaines de modèles de tracts, que chacun doit adapter aux circonstances locales et non simplement reproduire pour diffuser. L’objectif est de démultiplier la propagande, de combattre certaines mauvaises habitudes pour se rapprocher au plus près des préoccupations des travailleurs et les convaincre de se syndiquer.

La « bataille des idées » commence à l’entreprise, là où se trouvent les travailleurs. Les droits reconnus à la section syndicale sont mis à l’honneur par Propa comme outils de syndicalisation et de mobilisation. Créer un journal syndical d’entreprise, tenir à jour un panneau d’affichage, animer une réunion, prendre la parole en public, rédiger un tract sont ainsi des thèmes régulièrement abordés et intégrés aux journées d’initiation à la propagande13. Dans le même sens, Propa insiste sur l’importance du cahier de revendications, en posant la question suivante : « dans l’entreprise, le syndicat CGT a son programme mais avons-nous toutes les revendications d’atelier : le poste de travail pénible, le vestiaire inadapté, telle machine dangereuse… ? »14. Persuader les travailleurs de se syndiquer, gagner en légitimité, cela passe aussi par la satisfaction des revendications de base, « le carreau cassé, les sanitaires bouchés, les cadences trop élevées ».

Convaincre les travailleurs impose également de réfléchir à la manière dont on s’adresse à eux. La « langue de bois » est ainsi régulièrement dénoncée avec humour : « Au fait camarade, pourquoi as-tu deux langages ? Des mots simples et fraternels pour parler à ton copain de la vie de ta famille, des formules solennelles et vides pour aborder les problèmes revendicatifs dans ton entreprise ! »15. Au-delà des formules toutes faites, le militant doit nourrir ses démonstrations. Tel est l’objectif des argumentaires et des fiches pratiques qui doivent « aider dans l’atelier, le bureau, à trouver tout de suite, à chaud, le chiffre qui fait mouche, la démonstration qui marque, pour rétablir la vérité, pour faire réfléchir les travailleurs, les gagner à l’action »16. Davantage de souplesse est suggérée, notamment dans les discussions avec la jeunesse : « Ne perdons pas de vue que les jeunes sont plus à l’aise pour discuter le coup… quand on leur propose d’en boire un ou de faire un petit mâchon17 ! Dans ce genre d’idées, pourquoi ne pas inclure le débat dans le cadre d’un méchoui monstre, à la campagne un soir ou toute une journée (samedi ou dimanche) ? […]. Prévoir dans tous ces cas du mouton, un tourne-broche, des allumettes… et les cartes CGT »18.

Au-delà de l’humour et de son aspect décalé, Propa propose de nombreuses initiatives qui révèlent une bonne connaissance des situations rencontrées par les militants sur le terrain ainsi qu’une bonne maîtrise des moyens de propagande, tant ceux issus de la tradition ouvrière que des nouvelles techniques audiovisuelles et radiophoniques. Publication hors-norme, Propa n’a pas pris une ride et gagnerait à être connu des militants qui, comme hier, doivent défendre les intérêts des travailleurs.

1Propa est consultable à l’IHS-CGT, sous la cote 117 CFD 32 à 45. Les outils (tables des matières, répertoires archivistiques) sont librement téléchargeables sur le site internet http://aimos.hypotheses.org/.

2Charles Ravaux, « Faire de la propagande une activité de masse », Le Peuple, n° 965, 1er-15 mars 1976, p. 17.

3Charles Ravaux, « Faire de la propagande une activité de masse », Le Peuple, n° 965, 1er-15 mars 1976, p. 18.

4Intervention de Jean Mouterde (union départementale du Rhône) dans « Développer la propagande pour favoriser l’action et le renforcement de la CGT », Le Peuple, n° 1026, 1er-15 décembre 1977, p. 9.

5« 1978. Une nouvelle étape pour Propa », Propa, n° 6, 1978, p. 3.

6« Aux abonnés », Propa, n° 62, 1988, p. 2.

7« Avis aux responsables Propa », Propa, n° 67, 1989, p. 33.

8« Faire parler leurs affiches en notre faveur », Propa, n° 4, 1977, p. 19.

9« Correspondance de Propa », boîte 131 CFD 45, IHS-CGT, Montreuil.

10« La craie », Propa, n° 18, 1980, p. 49.

11Pierre Roger, in Ingrid Saillard, Entre propagande et communication. La CGT dans les années 1970, Université Paris 1, mémoire de Master 2, sous la direction de Michel Pigenet, 2007, p. 86.

12Charles Ravaux, « Faire de la propagande une activité de masse », Le Peuple, n° 965, 1er-15 mars 1976, p. 18.

13Voir les numéros de Propa spécial initiation à la propagande, n° 17 (1980) et n° 33 (1983).

14« Le cahier de doléances », Propa, n° 6, 1978, p. 28-33.

15« On connaît la musique… », Propa, n° 6, 1978, p. 7.

16« Des fiches pour aider au débat », Propa, n° 13, 1979, p. 38-45.

17Petit déjeuner traditionnel lyonnais, composé de charcuteries et arrosé d’un verre de vin rouge.

18« Des idées pour être dans le coup », Propa, n° 12, 1979, p. 13-14.

Une nouvelle revue de la CGT-FO : Forum

Couverture du premier numéro de Forum, CGT-FO, 2011
Premier n° de "Forum", CGT-FO, 2011

Fait plutôt rare dans la presse syndicale, la CGT-Force ouvrière lance Forum, une nouvelle parution théorique trimestrielle. Son premier numéro aborde le sujet, brûlant par la proximité des élections sociales, des services publics en laissant la parole à des non-syndicalistes, privilégiant volontairement la diversité des opinions et l’approche pluridisciplinaire. Emmanuel Todd, Alain Rey, André Grimaldi, Jean-Paul Delevoye, Pierre Bauby et Serge Vallemont alimentent le gros des 60 premières pages de cette parution qui est disponible en version papier payante mais également en version numérique gratuite accessible sur son site internet.

Bonne lecture et bonne continuation !